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Mesoníquios, los depredadores con pezuñas

Tras la extinción de los dinosaurios, los mamíferos comenzamos una radiación adaptativa que nos llevaría hasta la diversidad y prominencia de la que disfrutamos actualmente. Entre las innovaciones de esta radiación adaptativa está la aparición de grandes depredadores (aunque ya habían existido depredadores en tiempos de los dinosaurios como Repenomamus) entre los que unos de los más extraños a nuestros ojos quizá serían los llamados mesoníquios, depredadores ungulados con pezuñas. Sigue leyendo

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Los cetáceos en la literatura clásica

La primera representación artística de delfines o ballenas data del período minoico, en torno a 1500 años a.c. con los famosos frescos de delfines del palacio de Knosos en Creta.

En ellos se representa a los delfines de forma más realista y precisa que muchas representaciones posteriores. Estos delfines aparecen en azul y amarillo y podrían estar inspirados en el delfín común (Delphinus delphis) y su reloj de arena.

Estas pinturas se han interpretado como una representación de la armonía de la civilización monoica con la naturaleza y el mar. Aunque se ha contrapuesto esta postura “naturalista” de los cretenses con la pasión egipcia por el más allá, el fresco era meramente decorativo y formaba parte de los baños, donde se ha sugerido que los delfines observaban.knossos-creta-grecia Sigue leyendo

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Varamientos de cetáceos

Los varamientos de cetáceos en la costa son un fenómeno evocador y casi legendario que llega a conmover a muchas personas.

En realidad, en la mayoría de los casos no se trata de un fenómeno especialmente misterioso. Simplemente se trata de cadáveres de animales que han puerto por causas más o menos naturales y las corrientes han llevado a la costa.

Tampoco es raro que animales enfermos o casi muertos sean arrastrados por la corriente a la costa de donde no son capaces de escapar.ballena1 Sigue leyendo

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Ballenas ¿Afloramientos vivientes?

En La Venganza de Gaia James Lovelock definía a los organismos grandes como “dandies de Gaia”, afirmaba que algo hacían pero que eran poco importantes con respecto a los microorganismos fotosintéticos o nitrificantes. Sin embargo las investigaciones han señalado que las cosas no son así y que los organismos grandes pueden tener una influencia marcada en el flujo de nutrientes en el Océano.Captura4
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Rodhocetus, una ballena acestral

Es más que conocido que las ballenas (así como los delfines, cachalotes o marsopas) son mamíferos y que descienden de mamíferos terrestres de cuatro patas. Esto es algo que se extrae de su propia anatomía y fisiología. Por ello, los antepasados de las ballenas actuales tuvieron que atravesar una etapa en que su estilo de vida fue fundamentalmente anfibio. Rodhocetus800px

En contra de lo que los creacionistas dicen, los fósiles de estas “ballenas anfibias” no son escasos y, durante los últimos 20 años, se han ido identificando no pocos géneros de cetáceos ancestrales que han sido clasificados como arqueocetos (“ballenas antiguas”).

De todas las ballenas anfibias, el Rodhocetus es uno de los ejemplares más interesantes debido a que sus restos nos permiten contemplar un esqueleto prácticamente completo de una ballena adaptada a un estilo de vida anfibio que todavía conservaba muchas características de sus antepasados terrestres. Sigue leyendo

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