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Peytoia, la “medusa” sin tentáculos

Cuando en los años 10 del siglo pasado la familia Walcott descubrió el yacimiento de filipópodos de las calizas del Burguess Shale descubrieron una enorme de cantidad de especies animales extraños.

Muchas veces se ha acusado a Walcott de buscar encajar extrañas criaturas en grupos clasificados por la ciencia, lo que Stephen Jay Gould llamaría “Calzador de Walcott”, y uno de los ejemplos más destacados fue el caso del Anomalocaris, que resultó ser una única criatura cuando Walcott la clasificó como tres diferentes. Sigue leyendo

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Hallucigenia, los rostros de un animal alucinante

Hallucigenia es uno de los fósiles más antiguos y extraños conocido por la ciencia, y su nombre significa irreal justamente por lo diferente de todos los demás animales conocidos.

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Aunque su primer descubridor, el paleontólogo norteamericano Charles Doolittle Walcot encajó sus restos dentro del género Canqdia, los estudios posteriores lo ubicaron en su propio género y la siempre destacable labor de divulgación de Stephen Jay Gould convirtió este nuevo género en el símbolo de la “rareza” de las formas de vida primitivas y de sus propias teorías sobre el equilibrio puntuado.
Conforme la investigación fue avanzando y la evidencia se fie acumulando, la reconstrucción de Hallucigenia ha ido cambiando para acercase hasta un animal que, aunque diferente a la irreal criatura descrita por Gould, no es menos extraño.

 

 

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