Archivo de la etiqueta: cetaceos

Zygophyseter, el cachalote asesino

El Zygophyster valorai es un cetáceo emparentado con los modernos cachalotes conocido por un esqueleto relativamente completo localizado en sur de Italia por Bianucci & Landini en 2006. Poco después de su descubrimiento le quedó el epíteto cordial de “killer sperm whale”, que podemos traducir como “cachalote asesino”.

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Livyatan melvillei, Moby Dick prehistórico

El Livyatan melvillei es un cetáceo fósil emparentado con los modernos cachalotes descubierto recientemente en Perú y que parece haber sido uno de los más imponentes depredadores de los mares prehistóricos.

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Berardius bairdii

Hace muchos (pero muchos) años fui al zoo de Madrid en cuyo delfinario había un poster con diferentes variedades de cetáceos, muchos de los cuales eran mencionados como “ballenas”. En aquel entonces yo pensaba que todo animal llamado “ballena” con dientes era un delfín y, por consiguiente, la orca debería ser el más grande de todos. Pero ahí estaba el dibujo de una “ballena” con dientes que parecía más grande que el de la orca macho. Fue algo que me llamó mucho la atención.

Años más tarde descubrí en un libro al grupo más desconocido de los cetáceos: los zifios. Animales aparentemente similares a los delfines pero sustancialmente diferentes y más grandes.

De todos ellos, el mayor era el zifio de cuatro dientes meridional o Berardius bairdii, un animal bastante mayor que la orca, el segundo mayor de los odontocetos y uno de los menos conocidos tanto científica como popularmente.

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Rodhocetus, una ballena acestral

Es más que conocido que las ballenas (así como los delfines, cachalotes o marsopas) son mamíferos y que descienden de mamíferos terrestres de cuatro patas. Esto es algo que se extrae de su propia anatomía y fisiología. Por ello, los antepasados de las ballenas actuales tuvieron que atravesar una etapa en que su estilo de vida fue fundamentalmente anfibio. Rodhocetus800px

En contra de lo que los creacionistas dicen, los fósiles de estas “ballenas anfibias” no son escasos y, durante los últimos 20 años, se han ido identificando no pocos géneros de cetáceos ancestrales que han sido clasificados como arqueocetos (“ballenas antiguas”).

De todas las ballenas anfibias, el Rodhocetus es uno de los ejemplares más interesantes debido a que sus restos nos permiten contemplar un esqueleto prácticamente completo de una ballena adaptada a un estilo de vida anfibio que todavía conservaba muchas características de sus antepasados terrestres. Sigue leyendo

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