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La Guerra de los Huesos, los auténticos cazadores de dinosaurios

Hay una leyenda muy conocida entre los amantes de los dinosaurios que supone una de los más truculentos y fructíferos capítulos de la historia de la ciencia. Estoy hablando de la rivalidad entre los paleontólogos Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh.

Este evento conocido como “la guerra de los huesos” tuvo lugar durante la segunda mitad del siglo XIX y tuvo una considerable influencia tanto en el conocimiento de los dinosaurios como en su percepción social. Pero no se limitó a los dinosaurios, su interés paleontológico y sus ideas tuvieron afectaron a numerosos grupos de craneados fósiles.

Hubo un antes y un después de aquella rivalidad. Sigue leyendo

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Los Dinosaurios no eran tontos

Recuerdo cuando era pequeño. En aquella época aún se pensaba en los dinosaurios como en unos monstruosos lagartos de cerebro minúsculo y naturaleza obtusa que se movían torpemente y eran reconstruidos con características netamente “reptilianas” muy propias de los escamosos.

La revolución que nos ha llevado a la visión moderna de los reptiles temibles como seres mucho más cercanos a las aves, enérgicos y mucho más inteligentes de lo que se pensaba me cogió en la infancia (aunque todavía flipo al comparar las reconstrucciones actuales de Deinonychus con las de cuando yo era un crío). Sigue leyendo

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¿Qué es un Dinosaurio?

Sin lugar a dudas, los dinosaurios son el grupo de animales extinguidos más conocido por el gran público. La ficción cinematrográfica, la literatura o la banda diseñada, además de una enorme lista de documentales (caso especial “Caminando entre Dinosaurios” de la BBC, que marcó un antes y un después), libros y coleccionables, especialmente para niños, han mostrado a la gente un enorme panteón de dinosaurios. Convertidos en el mayor emblema de la prehistoria.

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Pero ¿Quiénes son realmente estos animales? ¿Qué hace que un dinosaurio sea un dinosaurio? Sigue leyendo

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Los diferentes rostros del Iguanodon

El Iguanodon fue el primer dinosaurio en ser descubierto. Se trataba de un gran herbívoro con cadera de ave que fue muy abundante en el Jurásico Tardío y el Cretácico Temprano que nos ha dejado abundantes y muy interesantes restos. Pero desde su descubrimiento a comienzos del siglo XIX hasta el presente, la reconstrucción del Iguanodon ha evolucionado tanto por la acumulación de evidencias y de nuevos datos como por la evolución de las propias ideas de la comunidad científica. Sigue leyendo

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