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La Historia de la Antártida

El continente blanco, mayor que toda Europa, tiene muchas peculiaridades. En primer, lugar, no tiene población nativa, todos los seres humanos que han pasado por ella eran oriundos de otros continentes.

Además, a pesar de su magnitud, no fue descubierto por los humanos (toda la especie, no un rosario de culturas como pasó con América) hasta los siglos XVIII – XIX a pesar de que los filósofos y los naturalistas se habían imaginado que podía existir un continente en el sur llamado Terra Australis Incognita.

Por si esto fuera poco, el continente blanco está sepultado bajo el mayor casquete de hielo del planeta, rodeado por amplias plataformas de hielo y por la corriente oceánica circunantártica, la única corriente marina que atraviesa los tres grandes océanos de la Tierra y que supone el principal motor de la circulación global termohalina.

Todo esto ha dado lugar a una historia marcadamente singular. Sigue leyendo

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Sobre especies exóticas e invasoras

La figura de las “especies invasoras” es ampliamente conocida, se trata de especies que han llegado a lo largo del tiempo a lugares que no son sus hábitats originales para quedarse.

El WWF las define como “especies foráneas (exóticas) que han sido introducidas de forma artificial, accidental o voluntariamente, que después de cierto tiempo consiguen adaptarse al medio y colonizarlo”.

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Espectrofotometría de nutrientes limitantes en una muestra de agua

El concepto de nutriente limitante se basa en la premisa de que la cantidad de biomasa, el crecimiento de los productores primarios, será controlado por el nutriente que primero se consume o alcanza un mínimo antes.

El medio marino está sostenido por la producción primaria de todo tipo de fitoplancton que necesita sales nutrientes, especialmente nitratos, fosfatos y silicatos.

Se considera que los principales limitantes en el medio marino son el nitrógeno y el fosfato. Se considera que las zonas costeras son eutróficas por el elevado aporte de ambos nutrientes que permite un mayor crecimiento de la biomasa de productores primarios. Sigue leyendo

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Varamientos de cetáceos

Los varamientos de cetáceos en la costa son un fenómeno evocador y casi legendario que llega a conmover a muchas personas.

En realidad, en la mayoría de los casos no se trata de un fenómeno especialmente misterioso. Simplemente se trata de cadáveres de animales que han puerto por causas más o menos naturales y las corrientes han llevado a la costa.

Tampoco es raro que animales enfermos o casi muertos sean arrastrados por la corriente a la costa de donde no son capaces de escapar.ballena1 Sigue leyendo

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Polinias, las ventanas en el hielo

¿Qué es una polinia? Pues, según la definición del Merrian Webster Dictironary y de la Enciclopedia Británica, una polinia es “una extensión de agua abierta en el hielo oceánico”, una zona de agua libre en el océano helado que puede ser temporal o permanente y cuyas dimensiones oscilan de pocos metros a varios kilómetros cuadrados.

Cuanto más grandes, mayor es la tendencia a que sean permanentes y no estacionales. Las polinias estacionales tienden a aparecer todos los años en el mismo lugar.

El término “polinia” (polynya en inglés) deriva del ruso полынья (polynye) que hace referencia a un agujero en el hielo. Sigue leyendo

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El Gran Alca o Gran Pingüino

El Alca Gigante, Gran Pingüino o Pinguinnus impennis, gigante de la familia de las alcas, tiene el dudoso honor de ser la única especie de ave que habitó en Europa que está extinta extinta. Pero hay algunos detalles interesantes en la naturaleza de esta singular criatura. Sigue leyendo

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