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Hacia una visión biológica de la homosexualidad

Como señala el título, esta entrada busca acercarnos a una visión seria de la homosexualidad desde la biología. No pretende ser un alegato político aunque si combatir los numerosos mitos que la rodean.

El primero de los mitos que se han formado en torno a la homosexualidad es que se trata de un hecho “antinatural”, lejos de eso la homosexualidad está ampliamente distribuida en el reino animal, habiendo sido descubierta en al menos 1500 especies y bien documentada en 450 que incluyen 217 especies de mamíferos (incluyendo humanos, chimpancés, bonobos, delfinesm girafas…), 147 especies de aves (pingüinos, albatros, cisnes…), lagartos, insectos y más. Sigue leyendo

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Mesoníquios, los depredadores con pezuñas

Tras la extinción de los dinosaurios, los mamíferos comenzamos una radiación adaptativa que nos llevaría hasta la diversidad y prominencia de la que disfrutamos actualmente. Entre las innovaciones de esta radiación adaptativa está la aparición de grandes depredadores (aunque ya habían existido depredadores en tiempos de los dinosaurios como Repenomamus) entre los que unos de los más extraños a nuestros ojos quizá serían los llamados mesoníquios, depredadores ungulados con pezuñas. Sigue leyendo

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Los invertebrados no existen

Esta tremenda afirmación hay que explicarla.

Evidentemente, los animales llamados invertebrados y los grupos como los artrópodos o los moluscos existen. Lo que no existe es el grupo llamado “invertebrados”.

El concepto fue acuñado por Aristóteles para los animales que no presentaban columna vertebral y eso a la postre fue un tanto ineficaz debido a que se refería a los animales que carecen de algo. Sigue leyendo

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Peytoia, la “medusa” sin tentáculos

Cuando en los años 10 del siglo pasado la familia Walcott descubrió el yacimiento de filipópodos de las calizas del Burguess Shale descubrieron una enorme de cantidad de especies animales extraños.

Muchas veces se ha acusado a Walcott de buscar encajar extrañas criaturas en grupos clasificados por la ciencia, lo que Stephen Jay Gould llamaría “Calzador de Walcott”, y uno de los ejemplos más destacados fue el caso del Anomalocaris, que resultó ser una única criatura cuando Walcott la clasificó como tres diferentes. Sigue leyendo

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Livyatan melvillei, Moby Dick prehistórico

El Livyatan melvillei es un cetáceo fósil emparentado con los modernos cachalotes descubierto recientemente en Perú y que parece haber sido uno de los más imponentes depredadores de los mares prehistóricos.

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Linneo según Darwin

Actualmente muchos consideran a Darwin el fundador de la biología moderna, responsable de una ruptura total con un pasado de pensamiento teológico y escolástico que algunos creacionistas añoran como a una arcadia feliz.

Esta visión no está realmente equivocada, ya que la publicación de El Origen de las Especies en 1849 supuso una tremenda sacudida a la manera de pensar de la sociedad, pero también supone una seria exageración.

Existían teorías evolutivas previas siendo la más importante la de Lamarck, que los franceses reivindican como auténtico comienzo de la biología evolutiva. Pero no era la única. Sigue leyendo

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Algunos apuntes sobre la evolución de las orcas

Se acaba el año 2016, considerado el año oficial de la orca, de modo que no puede acabarse sin una entrada singular sobre el que es manifiestamente mi animal favorito.orcinus_tumblr_ma218fxwca1qa6hplo1_500 Sigue leyendo

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El Monstruo de Tully

El Tullimonstrum gregarium de Mazon Creek es uno de los animales fósiles más extraños conocidos por la ciencia, con nada que envidiar al Hallucigenia de Burgess Shale.

Ello no implica que se trate de un fósil de reciente descubrimiento ni desconocido.

Este animal fue descubierto en 1955 por el coleccionista de fósiles aficionado Francis Tully en el yacimiento de Mazon Creek en Ilinois. Tully llevó su descubrimiento al Museo Field de Historia Natural de Chicago, donde los paleontólogos se quedaron petrificados ante los fósiles descubiertos por Tully.

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El dodo, el kakapoo y Charles Darwin

En los últimos años, los creacionistas y ciertos grupos difíciles de definir han comenzado a una campaña contra la Teoría de la Evolución relacionándola con la eugenesia y la exclusión social. Pero la lectura de las obras de Darwin (obras que a día de hoy deben considerarse históricas) y el estudio de la historia de dos aves no voladoras insulares nos dan a entender algo completamente diferente. Sigue leyendo

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¿Qué es un Dinosaurio?

Sin lugar a dudas, los dinosaurios son el grupo de animales extinguidos más conocido por el gran público. La ficción cinematrográfica, la literatura o la banda diseñada, además de una enorme lista de documentales (caso especial “Caminando entre Dinosaurios” de la BBC, que marcó un antes y un después), libros y coleccionables, especialmente para niños, han mostrado a la gente un enorme panteón de dinosaurios. Convertidos en el mayor emblema de la prehistoria.

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Pero ¿Quiénes son realmente estos animales? ¿Qué hace que un dinosaurio sea un dinosaurio? Sigue leyendo

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