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Terra Australis Incógnita, el continente que sí existía

La leyenda de Terra Australis Incógnita (“La Tierra Desconocida del Sur”) es quizá el mayor caso de cartografía hipotética y tuvo un amplio recorrido tanto en la cartografía como en las exploraciones del Mundo y que, conforme ambas progresaban, afrontó un desarrollo muy diferente que otros continentes teóricos como la Atlántida o Lemuria.

La primera noticia que tenemos de esta idea se atribuye a Aristóteles, quien en su Meteorológica sostenía:

“Dado que debe existir una región que tenga la misma relación con el polo Sur que el lugar donde vivimos con relación al polo Norte, se corresponderá en el orden de sus vientos y en otras cosas.”

Aristóteles consideraba que la Tierra era el centro del universo y todo basculaba sobre su cuerpo. Por ello para compensar el peso las tierras septentrionales que eran las que conocían los griegos clásicos debían de existir tierras meridionales de un tamaño equivalente. Sigue leyendo

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La Historia de la Antártida

El continente blanco, mayor que toda Europa, tiene muchas peculiaridades. En primer, lugar, no tiene población nativa, todos los seres humanos que han pasado por ella eran oriundos de otros continentes.

Además, a pesar de su magnitud, no fue descubierto por los humanos (toda la especie, no un rosario de culturas como pasó con América) hasta los siglos XVIII – XIX a pesar de que los filósofos y los naturalistas se habían imaginado que podía existir un continente en el sur llamado Terra Australis Incognita.

Por si esto fuera poco, el continente blanco está sepultado bajo el mayor casquete de hielo del planeta, rodeado por amplias plataformas de hielo y por la corriente oceánica circunantártica, la única corriente marina que atraviesa los tres grandes océanos de la Tierra y que supone el principal motor de la circulación global termohalina.

Todo esto ha dado lugar a una historia marcadamente singular. Sigue leyendo

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El Auténtico paso del Noroeste

Durante los siglos en los que los exploradores europeos buscaron sin éxito el Estrecho de Anián con tanta repercusión pero sin éxito (como no podía ser de otra forma) comenzó a surgir la idea de una ruta navegable ya no por el noroeste si no al norte del continente americano.

Esta ruta heredó del Estrecho de Anián la denominación de Paso del Noroeste (Northwest Passage). Sigue leyendo

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El Legendario Estrecho de Anián

El caso es que el citado Estrecho de Anián, llamado por los portugueses “de los Bacalhaos” y “Paso del Noroeste” por los ingleses, era solo una leyenda pero hizo que las grandes potencias coloniales europeas en el Nuevo Mundo se enfrentaran en una carrera por hacerse con su estratégico control. Constituye uno de los mayores casos de “mitogeografía” de todos los tiempos. Sigue leyendo

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