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La Guerra de los Huesos, los auténticos cazadores de dinosaurios

Hay una leyenda muy conocida entre los amantes de los dinosaurios que supone una de los más truculentos y fructíferos capítulos de la historia de la ciencia. Estoy hablando de la rivalidad entre los paleontólogos Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh.

Este evento conocido como “la guerra de los huesos” tuvo lugar durante la segunda mitad del siglo XIX y tuvo una considerable influencia tanto en el conocimiento de los dinosaurios como en su percepción social. Pero no se limitó a los dinosaurios, su interés paleontológico y sus ideas tuvieron afectaron a numerosos grupos de craneados fósiles.

Hubo un antes y un después de aquella rivalidad. Sigue leyendo

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Linneo según Darwin

Actualmente muchos consideran a Darwin el fundador de la biología moderna, responsable de una ruptura total con un pasado de pensamiento teológico y escolástico que algunos creacionistas añoran como a una arcadia feliz.

Esta visión no está realmente equivocada, ya que la publicación de El Origen de las Especies en 1849 supuso una tremenda sacudida a la manera de pensar de la sociedad, pero también supone una seria exageración.

Existían teorías evolutivas previas siendo la más importante la de Lamarck, que los franceses reivindican como auténtico comienzo de la biología evolutiva. Pero no era la única. Sigue leyendo

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Criaturas prehistóricas inventadas porque tenían sentido

Aunque suene raro, los científicos también se inventan cosas y, en su búsqueda del origen de la vida en la Tierra, han plasmado sus suposiciones en distintas criaturas previstas o supuestas que en numerosos casos han resultado no ser reales y que nos muestran parte de las opiniones de la época sobre ciertos momentos especiales, que no dejan de ser la base en torno a la cual fueron moldeados.

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¿Qué es un Dinosaurio?

Sin lugar a dudas, los dinosaurios son el grupo de animales extinguidos más conocido por el gran público. La ficción cinematrográfica, la literatura o la banda diseñada, además de una enorme lista de documentales (caso especial “Caminando entre Dinosaurios” de la BBC, que marcó un antes y un después), libros y coleccionables, especialmente para niños, han mostrado a la gente un enorme panteón de dinosaurios. Convertidos en el mayor emblema de la prehistoria.

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Pero ¿Quiénes son realmente estos animales? ¿Qué hace que un dinosaurio sea un dinosaurio? Sigue leyendo

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Los diferentes rostros del Iguanodon

El Iguanodon fue el primer dinosaurio en ser descubierto. Se trataba de un gran herbívoro con cadera de ave que fue muy abundante en el Jurásico Tardío y el Cretácico Temprano que nos ha dejado abundantes y muy interesantes restos. Pero desde su descubrimiento a comienzos del siglo XIX hasta el presente, la reconstrucción del Iguanodon ha evolucionado tanto por la acumulación de evidencias y de nuevos datos como por la evolución de las propias ideas de la comunidad científica. Sigue leyendo

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Hallucigenia, los rostros de un animal alucinante

Hallucigenia es uno de los fósiles más antiguos y extraños conocido por la ciencia, y su nombre significa irreal justamente por lo diferente de todos los demás animales conocidos.

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Aunque su primer descubridor, el paleontólogo norteamericano Charles Doolittle Walcot encajó sus restos dentro del género Canqdia, los estudios posteriores lo ubicaron en su propio género y la siempre destacable labor de divulgación de Stephen Jay Gould convirtió este nuevo género en el símbolo de la “rareza” de las formas de vida primitivas y de sus propias teorías sobre el equilibrio puntuado.
Conforme la investigación fue avanzando y la evidencia se fie acumulando, la reconstrucción de Hallucigenia ha ido cambiando para acercase hasta un animal que, aunque diferente a la irreal criatura descrita por Gould, no es menos extraño.

 

 

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