Archivo de la etiqueta: medio ambiente

Sobre el valor ecológico de las ballenas

Hace algo más de dos años publiqué una entrada en este blog titulada “Ballenas ¿afloramientos vivientes?”, que versaba sobre la importancia de las ballenas en el flujo de nutrientes en el medio marino; esta entrada puede considerarse la continuación de aquella entrada.

Y uno de los detalles más interesantes sobre la conservación de las ballenas radica en que mucha gente cree que el único motivo para protegerla radica en su encanto y carisma, pero se ha señalado que esto no es correcto: las ballenas tienen un importante papel en el flujo de carbono y nutrientes dentro del océano que una reciente investigación dirigida por Andrew J. Pershing y publicada en 2010. Sigue leyendo

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Sobre el ecocidio Rapa Nui

La famosa Isla de Pascua, llamada así por la fecha de su descubrimiento allá por 1722, es conocida principalmente por sus legendarias estatuas o moais que plantean alguno de los más fascinantes misterios que enfrenta la arqueología moderna, pero también fue la sede de uno de los eventos más tristes de la historia de la humanidad y que puede ser una fuente de reflexión sobre la situación global en su conjunto. Sigue leyendo

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Algunas buenas noticias para el medio ambiente

Estamos acostumbrados a que todas las noticias sobre el medio ambiente sean negativas y oscuras, marcadas por la desazón. Pero buscando se encuentran algunas noticias buenas y aquí vamos a analizar algunas. Sigue leyendo

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Superficie verde contra el cambio climático

El cambio climático es el problema global más serio al que actualmente nos enfrentamos. Sobre su origen antropogénico (como ya he comentado anteriormente en este blog) hay consenso dentro de la comunidad científica pese que frente a la opinión pública se trata de mostrar un debate artificial.

El origen del cambio climático está en la emisión de GEI (Gases de Efecto Invernadero) a la atmósfera por las actividades humanas en una magnitud mayor de la que el medio natural (las plantas y los océanos) puede absorber. Este detalle es de capital importancia para comprender el concepto: los GEI se encuentran en la atmósfera de forma natural. Los dos más importantes (CO2 y CH4) son generados directamente por nuestros cuerpos, el problema no está en su presencia sino en su exceso. Como dijo Paracelso, no hay venenos sino dosis. Sigue leyendo

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Contaminación en orcas

Seguimos a vueltas con el “asesino de ballenas”, en este caso con su salud. Aunque no lo parezca, las orcas son uno de los animales que más sufren la contaminación de nuestros mares.

¿Cómo se contaminan?

Los principales contaminantes vertidos al medio son los pesticidas organoclorados (la famosa “docena sucia”), los PCBs, dioxinas y furanos y los metales.

El problema es que estamos hablando de sustancias de larga duración y que muestran tendencia a acumularse dentro de los seres vivos.pollution2-1 Sigue leyendo

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Espectrofotometría de nutrientes limitantes en una muestra de agua

El concepto de nutriente limitante se basa en la premisa de que la cantidad de biomasa, el crecimiento de los productores primarios, será controlado por el nutriente que primero se consume o alcanza un mínimo antes.

El medio marino está sostenido por la producción primaria de todo tipo de fitoplancton que necesita sales nutrientes, especialmente nitratos, fosfatos y silicatos.

Se considera que los principales limitantes en el medio marino son el nitrógeno y el fosfato. Se considera que las zonas costeras son eutróficas por el elevado aporte de ambos nutrientes que permite un mayor crecimiento de la biomasa de productores primarios. Sigue leyendo

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Varamientos de cetáceos

Los varamientos de cetáceos en la costa son un fenómeno evocador y casi legendario que llega a conmover a muchas personas.

En realidad, en la mayoría de los casos no se trata de un fenómeno especialmente misterioso. Simplemente se trata de cadáveres de animales que han puerto por causas más o menos naturales y las corrientes han llevado a la costa.

Tampoco es raro que animales enfermos o casi muertos sean arrastrados por la corriente a la costa de donde no son capaces de escapar.ballena1 Sigue leyendo

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Ballenas ¿Afloramientos vivientes?

En La Venganza de Gaia James Lovelock definía a los organismos grandes como “dandies de Gaia”, afirmaba que algo hacían pero que eran poco importantes con respecto a los microorganismos fotosintéticos o nitrificantes. Sin embargo las investigaciones han señalado que las cosas no son así y que los organismos grandes pueden tener una influencia marcada en el flujo de nutrientes en el Océano.Captura4
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Ensayo sobre el negacionismo

Con motivo de la reciente cumbre del clima en París y de ciertas actividades lectivas en las que me he visto envuelto he estado pensando sobre el fenómeno del Negacionismo del Cambio Climático, cuyos gurús prefieren llamar “escepticismo climático”.

En general, el negacionismo o “escepticismo climático” tiene un escaso prestigio social fuera de los círculos más conservadores pero en realidad tiene muy buenas palancas para actuar sobre la sociedad.B33n8EWIUAAVWh8

Comenzando por el principio. ¿Qué es el negacionismo? Sigue leyendo

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Los Dioses Tiburón

Curiosamente, la figura del “dios tiburón” es casi exclusiva de los pueblos del arco del Pacífico. Las culturas europeas, africanas y americanas les prestaban muy poca atención hasta la publicación de la novela “Tiburón” de Peter Benchley y de la película homónima de Steven Spielberg, que crearon poco menos que de la nada el mito del “devorador de hombres”.

Tiburón tallado en un hueso de sepia

Tiburón tallado en un hueso de sepia

Históricamente, las culturas occidentales habían prestado más atención a los delfines, ballenas, serpientes… pero en la zona del arco del Pacífico tenemos mitos sobre tiburones que los plasman de una forma positiva que podría sorprender al público occidental.

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