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Hafgufa y Lyngbakr, ballenas gigantescas de la mitología nórdica

Dentro de la mitología escandinava, quizá la más famosa después de la griega, hay numerosas criaturas que han llegado a ser muy conocidas gracias a la ficción pero también hay otras menos conocidas que aun así son muy interesantes.

Una de ellas es Hafgufa (también conocida como Havguva, Havgumsen o Havstramben) cuyo nombre significa “Vapor del Océano” que quizá sea el monstruo marino más masivo de esta mitología y tiene ciertas semejanzas con la Ceto griega. Sigue leyendo

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Imago Mundi, primer mapa del mundo

La representación del territorio es una de las actividades más antiguas, se conocen plantos de tiempos prehistóricos como el de Bedolina en Italia y los exploradores europeos se asombraron al descubrir la habilidad de los nativos americanos para realizar croquis de zonas concretas.

Conforme se desarrolla una sociedad, más territorio representa en sus mapas mientras que estos comienzan a representar las ideas de esta sociedad sobre el mundo y el universo.

El mapa más antiguo conocido cuyo objetivo era representar el mundo completo fue descubierto en 1881 por el arqueólogo Hormuzd Rassan en una zona cercana a Bagdad que había sido la población babilónica de Sippur. Hubo que esperar casi un siglo hasta que el arqueólogo Irving Finkel encontrara otra parte de la tablilla para completarla e interpretarla. Sigue leyendo

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Los Dioses del Mar IV: Mitología Celta

La mitología celta nos ha llegado a través de distintas fuentes, especialmente a partir de las referencias que nos han dejado sus conquistadores romanos, anotaciones griegas y anotaciones en piedra.

Como gran excepción, en las islas británicas tenemos relatos de los propios pueblos celtas nativos aunque fuertemente condicionados por el cristianismo y el romanticismo, siendo los principales El Libro de las Invasiones y el Ciclo de Finn irlandeses y el Mabinogion galés.

En otras zonas de fuerte implantación celta como Galicia o Bretaña la naturaleza celta ha sido fuertemente condicionada por sucesivas fuerzas exteriores. Sigue leyendo

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Los dioses del mar: la India

Por hinduismo se conoce en occidente a un amplio ramillete de creencias religiosas y filosóficas originarias del subcontinente indio que constituyen uno de los mayores conjuntos de creencias que sobreviven en este mundo.

Entre sus características está la sucesión de numerosos textos sagrados, la ausencia de un único fundador o profeta o la cosmogonía religiosa que abarca un período más largo de tiempo.

Como muchos otros sistemas está marcado por su interacción y coexistencia con otros sistemas, el budismo, el jainismo y el islam.

También se adopta la postura indoeuropea de la trinidad formada por Brahama (creador/inventor), Vishnu (preservador) y Shiva (destructor), que en los últimos tiempos se ha visto ampliada a cinco incluyendo a Surya y Ganesha. Sigue leyendo

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Terra Australis Incógnita, el continente que sí existía

La leyenda de Terra Australis Incógnita (“La Tierra Desconocida del Sur”) es quizá el mayor caso de cartografía hipotética y tuvo un amplio recorrido tanto en la cartografía como en las exploraciones del Mundo y que, conforme ambas progresaban, afrontó un desarrollo muy diferente que otros continentes teóricos como la Atlántida o Lemuria.

La primera noticia que tenemos de esta idea se atribuye a Aristóteles, quien en su Meteorológica sostenía:

“Dado que debe existir una región que tenga la misma relación con el polo Sur que el lugar donde vivimos con relación al polo Norte, se corresponderá en el orden de sus vientos y en otras cosas.”

Aristóteles consideraba que la Tierra era el centro del universo y todo basculaba sobre su cuerpo. Por ello para compensar el peso las tierras septentrionales que eran las que conocían los griegos clásicos debían de existir tierras meridionales de un tamaño equivalente. Sigue leyendo

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El Legendario Estrecho de Anián

El caso es que el citado Estrecho de Anián, llamado por los portugueses “de los Bacalhaos” y “Paso del Noroeste” por los ingleses, era solo una leyenda pero hizo que las grandes potencias coloniales europeas en el Nuevo Mundo se enfrentaran en una carrera por hacerse con su estratégico control. Constituye uno de los mayores casos de “mitogeografía” de todos los tiempos. Sigue leyendo

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Hacia una visión biológica de la homosexualidad

Como señala el título, esta entrada busca acercarnos a una visión seria de la homosexualidad desde la biología. No pretende ser un alegato político aunque si combatir los numerosos mitos que la rodean.

El primero de los mitos que se han formado en torno a la homosexualidad es que se trata de un hecho “antinatural”, lejos de eso la homosexualidad está ampliamente distribuida en el reino animal, habiendo sido descubierta en al menos 1500 especies y bien documentada en 450 que incluyen 217 especies de mamíferos (incluyendo humanos, chimpancés, bonobos, delfinesm girafas…), 147 especies de aves (pingüinos, albatros, cisnes…), lagartos, insectos y más. Sigue leyendo

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Los Dioses Tiburón

Curiosamente, la figura del “dios tiburón” es casi exclusiva de los pueblos del arco del Pacífico. Las culturas europeas, africanas y americanas les prestaban muy poca atención hasta la publicación de la novela “Tiburón” de Peter Benchley y de la película homónima de Steven Spielberg, que crearon poco menos que de la nada el mito del “devorador de hombres”.

Tiburón tallado en un hueso de sepia

Tiburón tallado en un hueso de sepia

Históricamente, las culturas occidentales habían prestado más atención a los delfines, ballenas, serpientes… pero en la zona del arco del Pacífico tenemos mitos sobre tiburones que los plasman de una forma positiva que podría sorprender al público occidental.

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