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La Guerra de los Huesos, los auténticos cazadores de dinosaurios

Hay una leyenda muy conocida entre los amantes de los dinosaurios que supone una de los más truculentos y fructíferos capítulos de la historia de la ciencia. Estoy hablando de la rivalidad entre los paleontólogos Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh.

Este evento conocido como “la guerra de los huesos” tuvo lugar durante la segunda mitad del siglo XIX y tuvo una considerable influencia tanto en el conocimiento de los dinosaurios como en su percepción social. Pero no se limitó a los dinosaurios, su interés paleontológico y sus ideas tuvieron afectaron a numerosos grupos de craneados fósiles.

Hubo un antes y un después de aquella rivalidad. Sigue leyendo

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Criaturas prehistóricas inventadas porque tenían sentido

Aunque suene raro, los científicos también se inventan cosas y, en su búsqueda del origen de la vida en la Tierra, han plasmado sus suposiciones en distintas criaturas previstas o supuestas que en numerosos casos han resultado no ser reales y que nos muestran parte de las opiniones de la época sobre ciertos momentos especiales, que no dejan de ser la base en torno a la cual fueron moldeados.

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Los Dinosaurios no eran tontos

Recuerdo cuando era pequeño. En aquella época aún se pensaba en los dinosaurios como en unos monstruosos lagartos de cerebro minúsculo y naturaleza obtusa que se movían torpemente y eran reconstruidos con características netamente “reptilianas” muy propias de los escamosos.

La revolución que nos ha llevado a la visión moderna de los reptiles temibles como seres mucho más cercanos a las aves, enérgicos y mucho más inteligentes de lo que se pensaba me cogió en la infancia (aunque todavía flipo al comparar las reconstrucciones actuales de Deinonychus con las de cuando yo era un crío). Sigue leyendo

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¿Qué pinta tenían los Ictiosaurios?

Los ictiosaurios son quizá uno de mis fósiles favoridos. Vivieron más o menos al mismo tiempo que los dinosaurios y tuvieron un gran éxito en adaptarse al mar de una forma muy similar a los cetáceos actuales.

También uno de los primeros fósiles en ser descubiertos y uno de los primeros en ser analizados científicamente, cosa que tuvo lugar en el paso del siglo XVIII al IX.

Con lo que tenían los científicos en aquella época los científicos, fue un trabajo realmente complicado. Sigue leyendo

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¿Qué es un Dinosaurio?

Sin lugar a dudas, los dinosaurios son el grupo de animales extinguidos más conocido por el gran público. La ficción cinematrográfica, la literatura o la banda diseñada, además de una enorme lista de documentales (caso especial “Caminando entre Dinosaurios” de la BBC, que marcó un antes y un después), libros y coleccionables, especialmente para niños, han mostrado a la gente un enorme panteón de dinosaurios. Convertidos en el mayor emblema de la prehistoria.

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Pero ¿Quiénes son realmente estos animales? ¿Qué hace que un dinosaurio sea un dinosaurio? Sigue leyendo

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Rodhocetus, una ballena acestral

Es más que conocido que las ballenas (así como los delfines, cachalotes o marsopas) son mamíferos y que descienden de mamíferos terrestres de cuatro patas. Esto es algo que se extrae de su propia anatomía y fisiología. Por ello, los antepasados de las ballenas actuales tuvieron que atravesar una etapa en que su estilo de vida fue fundamentalmente anfibio. Rodhocetus800px

En contra de lo que los creacionistas dicen, los fósiles de estas “ballenas anfibias” no son escasos y, durante los últimos 20 años, se han ido identificando no pocos géneros de cetáceos ancestrales que han sido clasificados como arqueocetos (“ballenas antiguas”).

De todas las ballenas anfibias, el Rodhocetus es uno de los ejemplares más interesantes debido a que sus restos nos permiten contemplar un esqueleto prácticamente completo de una ballena adaptada a un estilo de vida anfibio que todavía conservaba muchas características de sus antepasados terrestres. Sigue leyendo

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Los diferentes rostros del Iguanodon

El Iguanodon fue el primer dinosaurio en ser descubierto. Se trataba de un gran herbívoro con cadera de ave que fue muy abundante en el Jurásico Tardío y el Cretácico Temprano que nos ha dejado abundantes y muy interesantes restos. Pero desde su descubrimiento a comienzos del siglo XIX hasta el presente, la reconstrucción del Iguanodon ha evolucionado tanto por la acumulación de evidencias y de nuevos datos como por la evolución de las propias ideas de la comunidad científica. Sigue leyendo

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Hallucigenia, los rostros de un animal alucinante

Hallucigenia es uno de los fósiles más antiguos y extraños conocido por la ciencia, y su nombre significa irreal justamente por lo diferente de todos los demás animales conocidos.

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Aunque su primer descubridor, el paleontólogo norteamericano Charles Doolittle Walcot encajó sus restos dentro del género Canqdia, los estudios posteriores lo ubicaron en su propio género y la siempre destacable labor de divulgación de Stephen Jay Gould convirtió este nuevo género en el símbolo de la “rareza” de las formas de vida primitivas y de sus propias teorías sobre el equilibrio puntuado.
Conforme la investigación fue avanzando y la evidencia se fie acumulando, la reconstrucción de Hallucigenia ha ido cambiando para acercase hasta un animal que, aunque diferente a la irreal criatura descrita por Gould, no es menos extraño.

 

 

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