Archivo de la etiqueta: prehistoria

Antarctilamna, ventana al origen de los tiburones

“El registro fósil de los tiburones es tres veces más extenso que el de los dinosaurios… su árbol genealógico se remonta a 450 millones de años… si pudiéramos transportarnos a esa época lejana los tiburones serían una de las pocas visiones familiares que tendríamos en un mundo de organismos extraños” decía John G. Masey allá por 1989.

Este comentario, a mayores de explicar porque los tiburones recibieron un trato poco menos que vejatoria en Caminando entre Dinosaurios, nos da una idea del tiempo que estos seres llevan nadando por los mares.

Lo que sucede es que los tiburones, con sus esqueletos cartilaginosos (que es un carácter derivado y no heredado de antepasados sin huesos) dejan tras de sí fósiles fragmentarios formados fundamentalmente por sus dientes y sus escamas (dentículos dérmicos) que complican bastante su reconstrucción Sigue leyendo

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Criaturas prehistóricas inventadas porque tenían sentido

Aunque suene raro, los científicos también se inventan cosas y, en su búsqueda del origen de la vida en la Tierra, han plasmado sus suposiciones en distintas criaturas previstas o supuestas que en numerosos casos han resultado no ser reales y que nos muestran parte de las opiniones de la época sobre ciertos momentos especiales, que no dejan de ser la base en torno a la cual fueron moldeados.

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Zygophyseter, el cachalote asesino

El Zygophyster valorai es un cetáceo emparentado con los modernos cachalotes conocido por un esqueleto relativamente completo localizado en sur de Italia por Bianucci & Landini en 2006. Poco después de su descubrimiento le quedó el epíteto cordial de “killer sperm whale”, que podemos traducir como “cachalote asesino”.

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El Origen de los Océanos

No es fácil establecer el momento en que tuvo lugar debido a que se estima que la Tierra tiene más de 4.600 millones de años, las rocas más antiguas de la corteza terrestre están datadas en torno a 3.800 millones de años y la corteza oceánica tiene menor esperanza de vida.

Con todo, las estimaciones basadas en procesos antagónicos o la presencia de isótopos sitúan el origen del océano en torno a los 4.000 millones de años. Sigue leyendo

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El Monstruo de Tully

El Tullimonstrum gregarium de Mazon Creek es uno de los animales fósiles más extraños conocidos por la ciencia, con nada que envidiar al Hallucigenia de Burgess Shale.

Ello no implica que se trate de un fósil de reciente descubrimiento ni desconocido.

Este animal fue descubierto en 1955 por el coleccionista de fósiles aficionado Francis Tully en el yacimiento de Mazon Creek en Ilinois. Tully llevó su descubrimiento al Museo Field de Historia Natural de Chicago, donde los paleontólogos se quedaron petrificados ante los fósiles descubiertos por Tully.

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