Archivo mensual: septiembre 2018

Sobre el origen de las ballenas filtradoras

Las ballenas filtradoras (misticetos) son los mayores animales que han vivido en el planeta Tierra. A pesar de los descubrimientos del registro fosilífero no se ha encontrado todavía un solo animal que supere en tamaño a la ballena azul y sus 30 metros de largo.

Pero no solo son criaturas enormes, tienen los mayores cerebros en bruto y uno de los mayores EQ[1] de la naturaleza y cada vez está más clara su importancia ambiental.

Por suerte nos dimos cuenta antes de aniquilarlas, pero su origen no está tan claro: sabemos que sus antepasados eran mamíferos terrestres de cuatro patas y dientes muy desarrollados ¿Cómo se convirtieron unos depredadores con dientes en los gigantes desdentados del mar actual? La respuesta tiene miga. Sigue leyendo

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Sarcopterigia: mucho más que peces

No es que de repente no sienta aprecio por los peces. Vamos a ver: el concepto “sarcopterigio” hace referencia en sus orígenes a los llamados peces de aletas lobuladas, diferenciándolos así de los peces de aletas radiadas o actinopterigios.

Esa sería la división más básica de los peces óseos: con aletas lobuladas y con aletas radiadas. Lo que sucede es que los peces de aletas lobuladas del devónico fueron los antepasados de los vertebrados terrestres, los tetrápodos, y en la taxonomía sistemática que busca clasificar en un mismo grupo a todos los descendientes de un mismo antepasado común, el grupo de los sarcopterigios debería por ello incluir a los tetrápodos.

Hay algo más que peces en uno de los grupos más exitosos de la evolución de los vertebrados. Sigue leyendo

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