Archivo de la categoría: Evolución

De como los seres vivos llegaron a ser como son y de sus consecuencias.

Hacia una visión biológica de la homosexualidad

Como señala el título, esta entrada busca acercarnos a una visión seria de la homosexualidad desde la biología. No pretende ser un alegato político aunque si combatir los numerosos mitos que la rodean.

El primero de los mitos que se han formado en torno a la homosexualidad es que se trata de un hecho “antinatural”, lejos de eso la homosexualidad está ampliamente distribuida en el reino animal, habiendo sido descubierta en al menos 1500 especies y bien documentada en 450 que incluyen 217 especies de mamíferos (incluyendo humanos, chimpancés, bonobos, delfinesm girafas…), 147 especies de aves (pingüinos, albatros, cisnes…), lagartos, insectos y más. Sigue leyendo

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Mesoníquios, los depredadores con pezuñas

Tras la extinción de los dinosaurios, los mamíferos comenzamos una radiación adaptativa que nos llevaría hasta la diversidad y prominencia de la que disfrutamos actualmente. Entre las innovaciones de esta radiación adaptativa está la aparición de grandes depredadores (aunque ya habían existido depredadores en tiempos de los dinosaurios como Repenomamus) entre los que unos de los más extraños a nuestros ojos quizá serían los llamados mesoníquios, depredadores ungulados con pezuñas. Sigue leyendo

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Los invertebrados no existen

Esta tremenda afirmación hay que explicarla.

Evidentemente, los animales llamados invertebrados y los grupos como los artrópodos o los moluscos existen. Lo que no existe es el grupo llamado “invertebrados”.

El concepto fue acuñado por Aristóteles para los animales que no presentaban columna vertebral y eso a la postre fue un tanto ineficaz debido a que se refería a los animales que carecen de algo. Sigue leyendo

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Peytoia, la “medusa” sin tentáculos

Cuando en los años 10 del siglo pasado la familia Walcott descubrió el yacimiento de filipópodos de las calizas del Burguess Shale descubrieron una enorme de cantidad de especies animales extraños.

Muchas veces se ha acusado a Walcott de buscar encajar extrañas criaturas en grupos clasificados por la ciencia, lo que Stephen Jay Gould llamaría “Calzador de Walcott”, y uno de los ejemplos más destacados fue el caso del Anomalocaris, que resultó ser una única criatura cuando Walcott la clasificó como tres diferentes. Sigue leyendo

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Linneo según Darwin

Actualmente muchos consideran a Darwin el fundador de la biología moderna, responsable de una ruptura total con un pasado de pensamiento teológico y escolástico que algunos creacionistas añoran como a una arcadia feliz.

Esta visión no está realmente equivocada, ya que la publicación de El Origen de las Especies en 1849 supuso una tremenda sacudida a la manera de pensar de la sociedad, pero también supone una seria exageración.

Existían teorías evolutivas previas siendo la más importante la de Lamarck, que los franceses reivindican como auténtico comienzo de la biología evolutiva. Pero no era la única. Sigue leyendo

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Algunos apuntes sobre la evolución de las orcas

Se acaba el año 2016, considerado el año oficial de la orca, de modo que no puede acabarse sin una entrada singular sobre el que es manifiestamente mi animal favorito.orcinus_tumblr_ma218fxwca1qa6hplo1_500 Sigue leyendo

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¿Qué pinta tenían los Ictiosaurios?

Los ictiosaurios son quizá uno de mis fósiles favoridos. Vivieron más o menos al mismo tiempo que los dinosaurios y tuvieron un gran éxito en adaptarse al mar de una forma muy similar a los cetáceos actuales.

También uno de los primeros fósiles en ser descubiertos y uno de los primeros en ser analizados científicamente, cosa que tuvo lugar en el paso del siglo XVIII al IX.

Con lo que tenían los científicos en aquella época los científicos, fue un trabajo realmente complicado. Sigue leyendo

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El Tiburón Duende

Pues seguimos con peces, volviendo a los tiburones que son mis favoritos, y con uno de los tiburones menos conocidos y más interesantes.

Y es que el tiburón duende, Mitsukurina owstoni, es uno de los tiburones más difíciles de encontrar y de los que muestran un aspecto más característico. Que además ha sido deformado en el imaginario popular.

Hace un cuarto de siglo se los definía como “…el más caricaturesco de los tiburones vivientes”. Esto es debido a la imagen de sus mandíbulas prodáctiles que en la vida real suele estar recogida para facilitar la natación.

No sabemos desde cuando se conoce este animal pero fue descrito por David Starr Jordan en 1898 a partir de un macho no maduro de 107 cm de largo capturado en 1897 cerca de Yokohama, recibiendo el nombre científico de Mitsukurina owstoni. Sigue leyendo

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El Monstruo de Tully

El Tullimonstrum gregarium de Mazon Creek es uno de los animales fósiles más extraños conocidos por la ciencia, con nada que envidiar al Hallucigenia de Burgess Shale.

Ello no implica que se trate de un fósil de reciente descubrimiento ni desconocido.

Este animal fue descubierto en 1955 por el coleccionista de fósiles aficionado Francis Tully en el yacimiento de Mazon Creek en Ilinois. Tully llevó su descubrimiento al Museo Field de Historia Natural de Chicago, donde los paleontólogos se quedaron petrificados ante los fósiles descubiertos por Tully.

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El dodo, el kakapoo y Charles Darwin

En los últimos años, los creacionistas y ciertos grupos difíciles de definir han comenzado a una campaña contra la Teoría de la Evolución relacionándola con la eugenesia y la exclusión social. Pero la lectura de las obras de Darwin (obras que a día de hoy deben considerarse históricas) y el estudio de la historia de dos aves no voladoras insulares nos dan a entender algo completamente diferente. Sigue leyendo

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