Archivo mensual: julio 2018

Tiburones gato, no tiburones gatito

La familia Ginglymostomidae, conocidos cordialmente como gatas o tiburones nodriza son uno de mis tiburones favoritos. Uno de los motivos es porque son muy diferentes al mito del tiburón “comehombres”: son criaturas de aspecto apacible y pachorrento, que nadan grácilmente y suelen descansar sobre el fondo.

No son agresivos con los seres humanos y a los buceadores le suelen caer muy simpáticos porque suelen comportarse de forma amigable y curiosa (se los ha llegado a describir como “cotillas”) aunque también se muestran huidizos. Sigue leyendo

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Desmostylia, los animales que se quedaron a mitad de la evolución

En la década de 1860, el paleontólogo Othniel Charles Mars, famoso por haber descrito nada menos que 80 variedades diferentes de dinosaurios (incluyendo el icónico Triceratops) en su enconada enemistad con su antiguo amigo Cope, descubrió los fósiles de un mamífero que le pareció similar a los sirenios.

A diferencia de su antiguo compañero y adversario, Mars era un hombre metódico y convencido defensor de la evolución como un proceso constante, así que identificó al nuevo animal como un sirenio primitivo que llamó Desmostylus (“cadena de columnas”).

Sin embargo, los descubrimientos posteriores convirtieron su familia, Desmostylia, en un rompecabezas que desconcertó a los científicos. Sigue leyendo

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