Archivo de la categoría: Ciencias Sociales

No son mi especialidad, pero reconozco lo importantes que son.

La Guerra de los Huesos, los auténticos cazadores de dinosaurios

Hay una leyenda muy conocida entre los amantes de los dinosaurios que supone una de los más truculentos y fructíferos capítulos de la historia de la ciencia. Estoy hablando de la rivalidad entre los paleontólogos Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh.

Este evento conocido como “la guerra de los huesos” tuvo lugar durante la segunda mitad del siglo XIX y tuvo una considerable influencia tanto en el conocimiento de los dinosaurios como en su percepción social. Pero no se limitó a los dinosaurios, su interés paleontológico y sus ideas tuvieron afectaron a numerosos grupos de craneados fósiles.

Hubo un antes y un después de aquella rivalidad. Sigue leyendo

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Hablemos sobre el Greenwashing

Vamos a hablar de una práctica publicitaria que ya lleva en acción un tiempo. Debemos tener en cuenta que el objetivo de la publicidad es conseguir ventas y no informar o educar. Esto es algo poco menos que natural y comprensible, si bien ha dado lugar a numerosas malas prácticas que tienen sus efectos en la sociedad. Sigue leyendo

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Los dioses del mar: la India

Por hinduismo se conoce en occidente a un amplio ramillete de creencias religiosas y filosóficas originarias del subcontinente indio que constituyen uno de los mayores conjuntos de creencias que sobreviven en este mundo.

Entre sus características está la sucesión de numerosos textos sagrados, la ausencia de un único fundador o profeta o la cosmogonía religiosa que abarca un período más largo de tiempo.

Como muchos otros sistemas está marcado por su interacción y coexistencia con otros sistemas, el budismo, el jainismo y el islam.

También se adopta la postura indoeuropea de la trinidad formada por Brahama (creador/inventor), Vishnu (preservador) y Shiva (destructor), que en los últimos tiempos se ha visto ampliada a cinco incluyendo a Surya y Ganesha. Sigue leyendo

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Los dioses del mar: mitología eslava

Hola. Hacía bastante tiempo (creo que casi dos años) que no retomaba esta sección sobre las encarnaciones del mar en las diferentes culturas.

Y aquí nos enfrentamos a un reto bastante complicado, porque los pueblos eslavos parece que no tenían escritura hasta que abrazaron el cristianismo, cosa que sucedió cuando el príncipe Vladimir de Kiev se convirtió a la vertiente ortodoxa por influencia bizantina.

En consecuencia, carecemos de los textos mitológicos que disponemos en otras mitologías como la Teogonía en la mitología griega, las Eddas en la nórdica, o El Libro de las Invasiones en la celta. Sigue leyendo

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Sobre el Rendimiento Máximo Sostenible

Vamos a hablar sobre uno de los principios más comentados en gestión pesquera, que es uno de los campos más importantes para el futuro de nuestra sociedad. Se trata del llamado Rendimiento Máximo Sostenible, a menudo referido por sus siglas RMS (o por sus siglas inglesas MSY [Maximum Sustainable Yield]).

El RMS fue propuesto antes de la Segunda Guerra Mundial como una forma de buscar una gestión más eficiente de los stocks pesqueros y fue incluido como parte integrante de la convención de la ley del mar UNCLOS, aunque actualmente tiene unos cuantos detractores. Sigue leyendo

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Tiburones gato, no tiburones gatito

La familia Ginglymostomidae, conocidos cordialmente como gatas o tiburones nodriza son uno de mis tiburones favoritos. Uno de los motivos es porque son muy diferentes al mito del tiburón “comehombres”: son criaturas de aspecto apacible y pachorrento, que nadan grácilmente y suelen descansar sobre el fondo.

No son agresivos con los seres humanos y a los buceadores le suelen caer muy simpáticos porque suelen comportarse de forma amigable y curiosa (se los ha llegado a describir como “cotillas”) aunque también se muestran huidizos. Sigue leyendo

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Sobre la energía geotérmica

Como su propio nombre indica, la energía geotérmica es la energía procedente del calor interno de la Tierra, lo cual lo diferencia del resto de energías renovables que proceden del exterior del planeta.

Es un hecho conocido que el interior de nuestro planeta es cálido y que existe un gradiente térmico positivo de temperatura, esto es, la temperatura aumenta con la profundidad. Sigue leyendo

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Hidrarchus, la historia de una extraña estafa

Allá por el siglo XIX la investigación paleontológica estaba en sus comienzos pero los extraños monstruos del pasado encabezados por unos dinosaurios que todavía no se representaban como ahora ya cautivaban el imaginario colectivo y llenaban salas de museos y páginas en la prensa.

Conforme museos comenzaron a atraer a la gente con esqueletos de monstruos del pasado, comenzaron a surgir algunos casos singulares. Sigue leyendo

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Terra Australis Incógnita, el continente que sí existía

La leyenda de Terra Australis Incógnita (“La Tierra Desconocida del Sur”) es quizá el mayor caso de cartografía hipotética y tuvo un amplio recorrido tanto en la cartografía como en las exploraciones del Mundo y que, conforme ambas progresaban, afrontó un desarrollo muy diferente que otros continentes teóricos como la Atlántida o Lemuria.

La primera noticia que tenemos de esta idea se atribuye a Aristóteles, quien en su Meteorológica sostenía:

“Dado que debe existir una región que tenga la misma relación con el polo Sur que el lugar donde vivimos con relación al polo Norte, se corresponderá en el orden de sus vientos y en otras cosas.”

Aristóteles consideraba que la Tierra era el centro del universo y todo basculaba sobre su cuerpo. Por ello para compensar el peso las tierras septentrionales que eran las que conocían los griegos clásicos debían de existir tierras meridionales de un tamaño equivalente. Sigue leyendo

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Linneo según Darwin

Actualmente muchos consideran a Darwin el fundador de la biología moderna, responsable de una ruptura total con un pasado de pensamiento teológico y escolástico que algunos creacionistas añoran como a una arcadia feliz.

Esta visión no está realmente equivocada, ya que la publicación de El Origen de las Especies en 1849 supuso una tremenda sacudida a la manera de pensar de la sociedad, pero también supone una seria exageración.

Existían teorías evolutivas previas siendo la más importante la de Lamarck, que los franceses reivindican como auténtico comienzo de la biología evolutiva. Pero no era la única. Sigue leyendo

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