Archivo de la categoría: Biología

Ciencias de la vida, seres vivos de la actualidad o el pasado.

Sobre la posición filogenética de las Orcas

Hace unos cuatro años publiqué una entrada sobre la evolución de las orcas para celebrar su año. Aquella entrada seguía los postulados que había conocido hasta entonces y dejaba algunas preguntas por responder.

Últimamente he leído algunos estudios genéticos que dan respuesta a alguna de ellas y ayudan a situar a mi animal favorito (no me digáis que os sorprende) dentro del árbol familiar de los cetáceos y, más concretamente, los delfines. Sigue leyendo

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¿Van las belugas con los narvales?

Las belugas y los narvales son dos cetáceos muy conocidos.

Las primeras son famosas por su color completamente blanco y su aspecto entrañable, además de ser bien conocidas gracias a la cautividad, mientras que los segundos por el potente colmillo en forma de cuerno de unicornio que presentan los machos.

Ambas especies están estrechamente relacionadas y la idea de que son animales amigables y apacibles, en ocasiones asociada a la tendencia de la humanizar a los cetáceos, ha llevado a la idea de que se mueven de forma asociada. ¿Es esto cierto? Vamos a verlo. Sigue leyendo

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Cefalópodos ciclópeos VIII: Mesonychoteuthis hamiltoni

Pues llegamos al final de la saga de los chipirones de tamaño familiar con el más grande y misterioso de todos: el Mesonychoteuthis hamiltoni es el mayor animal conocido fuera del filo de los cordados y hace honor a uno de sus nombres cordiales: calamar colosal.

Su otro nombre común, canquiluria antártica, es muy descriptivo pues lo ubica en el árbol genealógico de los moluscos y sobre el mapa del mundo. Sigue leyendo

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Cefalópodos ciclópeos VII: Achiteuthis dux

Bueno, pues tras deambular por diferentes variedades de calamares de gran tamaño, llegamos al calamar gigante propiamente dicho: Architeuthis dux es considerado como el kraken real por excelencia. También es el mejor conocido y más estudiado. Sigue leyendo

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Cefalópodos Ciclópeos VI: Enteroctopus dofleini

Bueno, tras varios calamares gigantes llega el momento del pulpo gigante. El Enterotopus dofleini o pulpo gigante del Pacífico es el más grande de los octópodos. Está estrechamente relacionado con los pulpos del género Octopus, hasta el punto de que ha estado clasificado dentro de este género, pero es mucho más grande y tiene una zona de distribución muy marcada. Sigue leyendo

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Cefalópodos Ciclópeos V: Taningia danae

Pues volvemos a los calamares gigantes y ahora vamos con uno que brilla con luz propia (¿por qué hago chistes tan malos?): el Taningia danae también conocido como calamar gato o pulpota de profundidad.

Fue clasificada por el naturalista francés Joubin en 1931 y desde entonces se han realizado numerosas citas.

Forma parte de la familia Octopoteuthidae y está emparentado con las potas o voladores.

Yo tengo una foto con un ejemplar conservado en formol y es realmente imponente. Sigue leyendo

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Más biología de la homosexualidad

Hace unos años me lancé y escribí una entrada sobre la visión de la biología sobre la homosexualidad que fue publicada sin problemas. Las cosas van pasando y se aprenden más cosas.

Esto viene a ser una mezcla de ampliación y complemento de esa entrada, añadiendo cosas que podrían ser interesantes. Sigue leyendo

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Cefalópodos ciclópeos IV: Dosidicus gigas

Bueno, pues llegamos al presente después de ver que la prehistoria ha tenido sus gigantes con tentáculos. Y en los mares del mundo moderno tenemos unos cuantos chipirones grandotes (tengo que dejar de hacer ese chiste).

Vamos a comenzar con uno de ellos: el Dosidicus gigas.

Este singular animal es el gigante de la familia Omastrephidae y de los cefalópodos explotados comercialmente. Sigue leyendo

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La Evolución Tras Darwin

Charles Darwin publicó El Origen de las Especies, considerada su obra cumbre, en 1849, hace 170 años pero en el imaginario popular en ocasiones casi parece que el progreso de la biología se hubiera detenido en allá, casi nadie fuera del círculo de los entendidos tiene conocimiento de lo que ha sucedido desde entonces ni puede citar biólogos evolutivos aparte de Richard Dawkins.

¿Qué fue lo que sucedió después de Darwin? Vamos a ello.

En esta entrada me voy a concentrar más en lo que viene a ser el devenir histórico y la sucesión de investigadores y controversias más importantes, a fin de dar una imagen de la historia de la teoría de la evolución posterior a Darwin. Sobre las teorías en profundidad hay mucha bibliografía y ya haré en su momento otra entrada.

Es imposible mencionarlos a todos porque son demasiados y acepto de antemano todas las críticas por algún error u omisión que se me escape. Sigue leyendo

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Calamares gigantes del Cretácico

Puede sonar extraño, pero disponemos de restos fósiles de calamares datados en esa época. Por supuesto son escasos, las plumas de los calamares no fosilizan tan bien como las conchas calcáreas de los ammonites dado que están formadas por tejido blanco.

A pesar de ello conocemos algunos restos de plumas de calamares propiamente dichos de aquellos tiempos y dos de ellas alcanzan dimensiones considerables: Tusotheutis y Enchotheutis. Sigue leyendo

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