Archivo de la categoría: Biología

Ciencias de la vida, seres vivos de la actualidad o el pasado.

Mesoníquios, los depredadores con pezuñas

Tras la extinción de los dinosaurios, los mamíferos comenzamos una radiación adaptativa que nos llevaría hasta la diversidad y prominencia de la que disfrutamos actualmente. Entre las innovaciones de esta radiación adaptativa está la aparición de grandes depredadores (aunque ya habían existido depredadores en tiempos de los dinosaurios como Repenomamus) entre los que unos de los más extraños a nuestros ojos quizá serían los llamados mesoníquios, depredadores ungulados con pezuñas. Sigue leyendo

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Sobre agentes y riesgo biológico

Sin pretender ser especialmente concreta, esta entrada pretende dar una visión somera pero clara sobre conceptos sobre el riesgo biológico, las enfermedades y su relación con la prevención de riesgos laborales.

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Los invertebrados no existen

Esta tremenda afirmación hay que explicarla.

Evidentemente, los animales llamados invertebrados y los grupos como los artrópodos o los moluscos existen. Lo que no existe es el grupo llamado “invertebrados”.

El concepto fue acuñado por Aristóteles para los animales que no presentaban columna vertebral y eso a la postre fue un tanto ineficaz debido a que se refería a los animales que carecen de algo. Sigue leyendo

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Peytoia, la “medusa” sin tentáculos

Cuando en los años 10 del siglo pasado la familia Walcott descubrió el yacimiento de filipópodos de las calizas del Burguess Shale descubrieron una enorme de cantidad de especies animales extraños.

Muchas veces se ha acusado a Walcott de buscar encajar extrañas criaturas en grupos clasificados por la ciencia, lo que Stephen Jay Gould llamaría “Calzador de Walcott”, y uno de los ejemplos más destacados fue el caso del Anomalocaris, que resultó ser una única criatura cuando Walcott la clasificó como tres diferentes. Sigue leyendo

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Zygophyseter, el cachalote asesino

El Zygophyster valorai es un cetáceo emparentado con los modernos cachalotes conocido por un esqueleto relativamente completo localizado en sur de Italia por Bianucci & Landini en 2006. Poco después de su descubrimiento le quedó el epíteto cordial de “killer sperm whale”, que podemos traducir como “cachalote asesino”.

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Livyatan melvillei, Moby Dick prehistórico

El Livyatan melvillei es un cetáceo fósil emparentado con los modernos cachalotes descubierto recientemente en Perú y que parece haber sido uno de los más imponentes depredadores de los mares prehistóricos.

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Sobre especies exóticas e invasoras

La figura de las “especies invasoras” es ampliamente conocida, se trata de especies que han llegado a lo largo del tiempo a lugares que no son sus hábitats originales para quedarse.

El WWF las define como “especies foráneas (exóticas) que han sido introducidas de forma artificial, accidental o voluntariamente, que después de cierto tiempo consiguen adaptarse al medio y colonizarlo”.

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Contaminación en orcas

Seguimos a vueltas con el “asesino de ballenas”, en este caso con su salud. Aunque no lo parezca, las orcas son uno de los animales que más sufren la contaminación de nuestros mares.

¿Cómo se contaminan?

Los principales contaminantes vertidos al medio son los pesticidas organoclorados (la famosa “docena sucia”), los PCBs, dioxinas y furanos y los metales.

El problema es que estamos hablando de sustancias de larga duración y que muestran tendencia a acumularse dentro de los seres vivos.pollution2-1 Sigue leyendo

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Linneo según Darwin

Actualmente muchos consideran a Darwin el fundador de la biología moderna, responsable de una ruptura total con un pasado de pensamiento teológico y escolástico que algunos creacionistas añoran como a una arcadia feliz.

Esta visión no está realmente equivocada, ya que la publicación de El Origen de las Especies en 1849 supuso una tremenda sacudida a la manera de pensar de la sociedad, pero también supone una seria exageración.

Existían teorías evolutivas previas siendo la más importante la de Lamarck, que los franceses reivindican como auténtico comienzo de la biología evolutiva. Pero no era la única. Sigue leyendo

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Algunos apuntes sobre la evolución de las orcas

Se acaba el año 2016, considerado el año oficial de la orca, de modo que no puede acabarse sin una entrada singular sobre el que es manifiestamente mi animal favorito.orcinus_tumblr_ma218fxwca1qa6hplo1_500 Sigue leyendo

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