Archivo de la categoría: Biología

Ciencias de la vida, seres vivos de la actualidad o el pasado.

Calamares gigantes del Cretácico

Puede sonar extraño, pero disponemos de restos fósiles de calamares datados en esa época. Por supuesto son escasos, las plumas de los calamares no fosilizan tan bien como las conchas calcáreas de los ammonites dado que están formadas por tejido blanco.

A pesar de ello conocemos algunos restos de plumas de calamares propiamente dichos de aquellos tiempos y dos de ellas alcanzan dimensiones considerables: Tusotheutis y Enchotheutis. Sigue leyendo

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Tardígrados, los animales indestructibles

Vamos a dar una tregua en el blog a los animales tochos para hablar ahora de unos que, por bien que chiquititos, siguen molando lo suyo y, aprovechando la noticia de que un accidente ha puesto unos cuantos de los animales más resistentes conocidos por la ciencia en la luna, vamos a hablar un poco de los tardígrados u ositos de agua. Sigue leyendo

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Cefalópodos Ciclópeos II: Parapuzosia, el gigante de los ammonites.

Pues aquí seguimos con los krakens acorazados, el siguiente gigante con patas en la cabeza (que es lo que significa “cefalópodo”) data de una época muy posterior. Los ammonites vivieron en los mares de todo el mundo entre hace 400 y 65 millones de años hasta que se extinguieron al mismo tiempo que los dinosaurios.

Se trata de uno de los grupos que ha dejado más fósiles, omnipresentes en la colecciones, ya sean profesionales o personales, los ammonites son uno de los fósiles más conocidos. Y su gigante fue Parapuzosia. Sigue leyendo

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Cefalópodos ciclópeos I: Cameroceras

Volvemos a la carga tras un parón de nada menos de cuatro meses y con un tema que me gusta bastante: los animales grandes. Aquí comienza una serie en la que conoceremos a los parientes más rollizos de los chipirones.

El nombre Cameroceras (“cuerno alojado en una cámara”) fue acuñado en 1842 por Timothy Abbott Conrad. Famoso por su aparición en los especiales de la BBC, Cameroceras es un antiguo género de cefalópodos que alcanzaba dimensiones considerables. Sigue leyendo

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Ciertas cosas

Últimamente ando muy liado, pero aquí va un poco de información random/interesante.

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Basilosaurus, la primera ballena gigante

¿Qué hace un animal con nombre de dinosaurio relacionado con las ballenas? Esta pregunta es la más obvia de una lista de circunstancias que afecta a uno de los animales más interesantes de los mares terciarios.

El Basilosaurus fue el primer miembro conocido del grupo de los cetáceos que alcanzó dimensiones gigantescas, también fue la primera ballena prehistórica en ser descubierta y una de las más espectaculares.

Es, quizá el símbolo de una era muy diferente de la historia de las ballenas. Sigue leyendo

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¿Quiénes fueron los antepasados terrestres de las ballenas?

Esta es una buena pregunta y un tema interesantes.

En los textos clásicos las ballenas y sus parientes eran considerados como peces. Conforme fue llegando la modernidad esta visión se fue superando y se comprendió que los mayores animales del planeta eran mamíferos como nosotros.

Sería Linneo el que los incluiría formalmente entre los mamíferos en 1776 aunque la opinión popular se seguiría resistiendo durante un tiempo, como podemos leer a Herman Melville en Moby Dick. Sigue leyendo

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Un par de anécdotas sobre la nomenclautra binomial

Me apetece hablar un poco sobre la llamada nomenclatura binomial o científica para referirse a los seres vivos.

Esta nomenclatura fue establecida por el botánico sueco Karl von Linneo, sobre el que ya hemos hablado en este blog aunque sin abarcar todo el legado de uno de los mayores científicos de todos los tiempos y quizá el mayor biólogo más importante antes de Darwin.

Perdón por ser tan entusiasta pero para un entusiasta de la taxonomía como yo Linneo es uno de los mayores héroes. Sigue leyendo

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Nuestro tiburón toro, un famoso desconocido

Conocido por su presencia de los acuarios, el imponente tiburón toro es un animal que arrastra como nadie y de forma injusta la funesta y exagerada reputación de los tiburones.

Vamos a acercarnos un poco a este famoso desconocido. Sigue leyendo

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Sobre el origen de las ballenas filtradoras

Las ballenas filtradoras (misticetos) son los mayores animales que han vivido en el planeta Tierra. A pesar de los descubrimientos del registro fosilífero no se ha encontrado todavía un solo animal que supere en tamaño a la ballena azul y sus 30 metros de largo.

Pero no solo son criaturas enormes, tienen los mayores cerebros en bruto y uno de los mayores EQ[1] de la naturaleza y cada vez está más clara su importancia ambiental.

Por suerte nos dimos cuenta antes de aniquilarlas, pero su origen no está tan claro: sabemos que sus antepasados eran mamíferos terrestres de cuatro patas y dientes muy desarrollados ¿Cómo se convirtieron unos depredadores con dientes en los gigantes desdentados del mar actual? La respuesta tiene miga. Sigue leyendo

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