La Guerra de los Huesos, los auténticos cazadores de dinosaurios

Hay una leyenda muy conocida entre los amantes de los dinosaurios que supone una de los más truculentos y fructíferos capítulos de la historia de la ciencia. Estoy hablando de la rivalidad entre los paleontólogos Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh.

Este evento conocido como “la guerra de los huesos” tuvo lugar durante la segunda mitad del siglo XIX y tuvo una considerable influencia tanto en el conocimiento de los dinosaurios como en su percepción social. Pero no se limitó a los dinosaurios, su interés paleontológico y sus ideas tuvieron afectaron a numerosos grupos de craneados fósiles.

Hubo un antes y un después de aquella rivalidad. Sigue leyendo

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Hablemos sobre el Greenwashing

Vamos a hablar de una práctica publicitaria que ya lleva en acción un tiempo. Debemos tener en cuenta que el objetivo de la publicidad es conseguir ventas y no informar o educar. Esto es algo poco menos que natural y comprensible, si bien ha dado lugar a numerosas malas prácticas que tienen sus efectos en la sociedad. Sigue leyendo

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Los dioses del mar: la India

Por hinduismo se conoce en occidente a un amplio ramillete de creencias religiosas y filosóficas originarias del subcontinente indio que constituyen uno de los mayores conjuntos de creencias que sobreviven en este mundo.

Entre sus características está la sucesión de numerosos textos sagrados, la ausencia de un único fundador o profeta o la cosmogonía religiosa que abarca un período más largo de tiempo.

Como muchos otros sistemas está marcado por su interacción y coexistencia con otros sistemas, el budismo, el jainismo y el islam.

También se adopta la postura indoeuropea de la trinidad formada por Brahama (creador/inventor), Vishnu (preservador) y Shiva (destructor), que en los últimos tiempos se ha visto ampliada a cinco incluyendo a Surya y Ganesha. Sigue leyendo

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Un par de anécdotas sobre la nomenclautra binomial

Me apetece hablar un poco sobre la llamada nomenclatura binomial o científica para referirse a los seres vivos.

Esta nomenclatura fue establecida por el botánico sueco Karl von Linneo, sobre el que ya hemos hablado en este blog aunque sin abarcar todo el legado de uno de los mayores científicos de todos los tiempos y quizá el mayor biólogo más importante antes de Darwin.

Perdón por ser tan entusiasta pero para un entusiasta de la taxonomía como yo Linneo es uno de los mayores héroes. Sigue leyendo

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Los dioses del mar: mitología eslava

Hola. Hacía bastante tiempo (creo que casi dos años) que no retomaba esta sección sobre las encarnaciones del mar en las diferentes culturas.

Y aquí nos enfrentamos a un reto bastante complicado, porque los pueblos eslavos parece que no tenían escritura hasta que abrazaron el cristianismo, cosa que sucedió cuando el príncipe Vladimir de Kiev se convirtió a la vertiente ortodoxa por influencia bizantina.

En consecuencia, carecemos de los textos mitológicos que disponemos en otras mitologías como la Teogonía en la mitología griega, las Eddas en la nórdica, o El Libro de las Invasiones en la celta. Sigue leyendo

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Nuestro tiburón toro, un famoso desconocido

Conocido por su presencia de los acuarios, el imponente tiburón toro es un animal que arrastra como nadie y de forma injusta la funesta y exagerada reputación de los tiburones.

Vamos a acercarnos un poco a este famoso desconocido. Sigue leyendo

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Sobre el origen de las ballenas filtradoras

Las ballenas filtradoras (misticetos) son los mayores animales que han vivido en el planeta Tierra. A pesar de los descubrimientos del registro fosilífero no se ha encontrado todavía un solo animal que supere en tamaño a la ballena azul y sus 30 metros de largo.

Pero no solo son criaturas enormes, tienen los mayores cerebros en bruto y uno de los mayores EQ[1] de la naturaleza y cada vez está más clara su importancia ambiental.

Por suerte nos dimos cuenta antes de aniquilarlas, pero su origen no está tan claro: sabemos que sus antepasados eran mamíferos terrestres de cuatro patas y dientes muy desarrollados ¿Cómo se convirtieron unos depredadores con dientes en los gigantes desdentados del mar actual? La respuesta tiene miga. Sigue leyendo

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Sarcopterigia: mucho más que peces

No es que de repente no sienta aprecio por los peces. Vamos a ver: el concepto “sarcopterigio” hace referencia en sus orígenes a los llamados peces de aletas lobuladas, diferenciándolos así de los peces de aletas radiadas o actinopterigios.

Esa sería la división más básica de los peces óseos: con aletas lobuladas y con aletas radiadas. Lo que sucede es que los peces de aletas lobuladas del devónico fueron los antepasados de los vertebrados terrestres, los tetrápodos, y en la taxonomía sistemática que busca clasificar en un mismo grupo a todos los descendientes de un mismo antepasado común, el grupo de los sarcopterigios debería por ello incluir a los tetrápodos.

Hay algo más que peces en uno de los grupos más exitosos de la evolución de los vertebrados. Sigue leyendo

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Sobre el Rendimiento Máximo Sostenible

Vamos a hablar sobre uno de los principios más comentados en gestión pesquera, que es uno de los campos más importantes para el futuro de nuestra sociedad. Se trata del llamado Rendimiento Máximo Sostenible, a menudo referido por sus siglas RMS (o por sus siglas inglesas MSY [Maximum Sustainable Yield]).

El RMS fue propuesto antes de la Segunda Guerra Mundial como una forma de buscar una gestión más eficiente de los stocks pesqueros y fue incluido como parte integrante de la convención de la ley del mar UNCLOS, aunque actualmente tiene unos cuantos detractores. Sigue leyendo

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Tiburones gato, no tiburones gatito

La familia Ginglymostomidae, conocidos cordialmente como gatas o tiburones nodriza son uno de mis tiburones favoritos. Uno de los motivos es porque son muy diferentes al mito del tiburón “comehombres”: son criaturas de aspecto apacible y pachorrento, que nadan grácilmente y suelen descansar sobre el fondo.

No son agresivos con los seres humanos y a los buceadores le suelen caer muy simpáticos porque suelen comportarse de forma amigable y curiosa (se los ha llegado a describir como “cotillas”) aunque también se muestran huidizos. Sigue leyendo

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