Mesoníquios, los depredadores con pezuñas

Tras la extinción de los dinosaurios, los mamíferos comenzamos una radiación adaptativa que nos llevaría hasta la diversidad y prominencia de la que disfrutamos actualmente. Entre las innovaciones de esta radiación adaptativa está la aparición de grandes depredadores (aunque ya habían existido depredadores en tiempos de los dinosaurios como Repenomamus) entre los que unos de los más extraños a nuestros ojos quizá serían los llamados mesoníquios, depredadores ungulados con pezuñas. Sigue leyendo

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Sobre agentes y riesgo biológico

Sin pretender ser especialmente concreta, esta entrada pretende dar una visión somera pero clara sobre conceptos sobre el riesgo biológico, las enfermedades y su relación con la prevención de riesgos laborales.

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Continentes que nunca existieron

Entre todas las leyendas referidas popularmente, la de los continentes perdidos es una de las más duraderas, conocidas y discutidas. Historias como la de Mu y Lemuria son actualmente muy conocidas dentro de la ficción y fantasía aunque han sido dejadas atrás por la ciencia y la filosofía donde fueron ideadas.

Esta entrada busca arrojar algo de luz sobre la historia de estos poderosos mitos.

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Las vidas del vidrio

El vidrio es lo que normalmente llamamos “cristal”, pese a que técnicamente no es un material cristalino debido a que la estructura cristalina implica la formación de estructuras (cristales) que se repiten y el vidrio ha sido solidificado de forma que no se forman esas estructuras dando lugar a una estructura amorfa.

En realidad se trata de un material cerámico conocido desde los albores de la historia. Los restos de vidrio más antiguos datan de 5.000 años a.C. en Asia Menor, Mesopotamia y Egipto. Las primeras piezas compuestas íntegramente datan de 2.100 a.C. Sigue leyendo

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Los invertebrados no existen

Esta tremenda afirmación hay que explicarla.

Evidentemente, los animales llamados invertebrados y los grupos como los artrópodos o los moluscos existen. Lo que no existe es el grupo llamado “invertebrados”.

El concepto fue acuñado por Aristóteles para los animales que no presentaban columna vertebral y eso a la postre fue un tanto ineficaz debido a que se refería a los animales que carecen de algo. Sigue leyendo

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Peytoia, la “medusa” sin tentáculos

Cuando en los años 10 del siglo pasado la familia Walcott descubrió el yacimiento de filipópodos de las calizas del Burguess Shale descubrieron una enorme de cantidad de especies animales extraños.

Muchas veces se ha acusado a Walcott de buscar encajar extrañas criaturas en grupos clasificados por la ciencia, lo que Stephen Jay Gould llamaría “Calzador de Walcott”, y uno de los ejemplos más destacados fue el caso del Anomalocaris, que resultó ser una única criatura cuando Walcott la clasificó como tres diferentes. Sigue leyendo

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Sobre la Geomorfología Submarina y el continente de Zelandia

Geomorfología deriva de geos “Tierra”, morfé “forma” y logos “estudio” o “conocimiento”, por lo que podría ser traducido como “Estudio de la Forma de la Tierra” es la rama de la geografía física y geología que tiene por objetivo el estudio de las formas y estructuras del relieve y la geomorfología submarina es la rama que está dirigida al estudio del estructura del fondo marino.

Este fondo del mar se ha dividido históricamente en tres zonas. Sigue leyendo

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Zygophyseter, el cachalote asesino

El Zygophyster valorai es un cetáceo emparentado con los modernos cachalotes conocido por un esqueleto relativamente completo localizado en sur de Italia por Bianucci & Landini en 2006. Poco después de su descubrimiento le quedó el epíteto cordial de “killer sperm whale”, que podemos traducir como “cachalote asesino”.

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Livyatan melvillei, Moby Dick prehistórico

El Livyatan melvillei es un cetáceo fósil emparentado con los modernos cachalotes descubierto recientemente en Perú y que parece haber sido uno de los más imponentes depredadores de los mares prehistóricos.

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El Origen de los Océanos

No es fácil establecer el momento en que tuvo lugar debido a que se estima que la Tierra tiene más de 4.600 millones de años, las rocas más antiguas de la corteza terrestre están datadas en torno a 3.800 millones de años y la corteza oceánica tiene menor esperanza de vida.

Con todo, las estimaciones basadas en procesos antagónicos o la presencia de isótopos sitúan el origen del océano en torno a los 4.000 millones de años. Sigue leyendo

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