Hidrarchus, la historia de una extraña estafa

Allá por el siglo XIX la investigación paleontológica estaba en sus comienzos pero los extraños monstruos del pasado encabezados por unos dinosaurios que todavía no se representaban como ahora ya cautivaban el imaginario colectivo y llenaban salas de museos y páginas en la prensa.

Conforme museos comenzaron a atraer a la gente con esqueletos de monstruos del pasado, comenzaron a surgir algunos casos singulares. Sigue leyendo

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Un pájaro naranja

Hace unos días pillé una foto, que no es que sea una gran foto pero tampoco está mal del todo, de un ave muy peculiar, que es poco conocida por la gente pero imposible de confundir con otras aves europeas. Vamos a hablar de ella y así cambiamos un poco de tema.

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Sobre el valor ecológico de las ballenas

Hace algo más de dos años publiqué una entrada en este blog titulada “Ballenas ¿afloramientos vivientes?”, que versaba sobre la importancia de las ballenas en el flujo de nutrientes en el medio marino; esta entrada puede considerarse la continuación de aquella entrada.

Y uno de los detalles más interesantes sobre la conservación de las ballenas radica en que mucha gente cree que el único motivo para protegerla radica en su encanto y carisma, pero se ha señalado que esto no es correcto: las ballenas tienen un importante papel en el flujo de carbono y nutrientes dentro del océano que una reciente investigación dirigida por Andrew J. Pershing y publicada en 2010. Sigue leyendo

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Cothurnocystis ¿Tú de quién eres?

Pues seguimos a vueltas con los bichos prehistóricos raros, y hacía tiempo que no afrontaba uno tan raro como este.

Cothurnocystis fue una criatura minúscula de vivió sobre los fondos arenosos del ordovícico al silúrico en lo que llegaría a ser Europa. No se parece ni remotamente a ningún animal moderno, así que solo podemos deducir cómo vivía pero su extraña combinación de características no solo desconcierta sobre sus afiliaciones, sino que podría acercarnos a nuestros orígenes.

El Cothurnocystis elizae fue descubierto a principios del siglo XX en la ola de los descubrimientos cámbricos y recibió su nombre en 1913 de Bather, que la llamó “vejiga de cothurnus”, en referencia a un tipo de bota gruesa. Sigue leyendo

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¿Por qué no es roja la sangre de los cangrejos?

Efectivamente, la sangre de los cangrejos no es roja, ni la de los calamares, almejas, arañas o abejas. Para explicar por qué la sangre de estas criaturas no es roja como la nuestra, lo primero que tenemos que tener en cuenta es que estos animales no tienen “sangre”, ni linfa. Tienen un único fluido circulatorio llamado “hemolinfa”, que recorre sus vasos circulatorios. Sigue leyendo

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Terra Australis Incógnita, el continente que sí existía

La leyenda de Terra Australis Incógnita (“La Tierra Desconocida del Sur”) es quizá el mayor caso de cartografía hipotética y tuvo un amplio recorrido tanto en la cartografía como en las exploraciones del Mundo y que, conforme ambas progresaban, afrontó un desarrollo muy diferente que otros continentes teóricos como la Atlántida o Lemuria.

La primera noticia que tenemos de esta idea se atribuye a Aristóteles, quien en su Meteorológica sostenía:

“Dado que debe existir una región que tenga la misma relación con el polo Sur que el lugar donde vivimos con relación al polo Norte, se corresponderá en el orden de sus vientos y en otras cosas.”

Aristóteles consideraba que la Tierra era el centro del universo y todo basculaba sobre su cuerpo. Por ello para compensar el peso las tierras septentrionales que eran las que conocían los griegos clásicos debían de existir tierras meridionales de un tamaño equivalente. Sigue leyendo

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Antarctilamna, ventana al origen de los tiburones

“El registro fósil de los tiburones es tres veces más extenso que el de los dinosaurios… su árbol genealógico se remonta a 450 millones de años… si pudiéramos transportarnos a esa época lejana los tiburones serían una de las pocas visiones familiares que tendríamos en un mundo de organismos extraños” decía John G. Masey allá por 1989.

Este comentario, a mayores de explicar porque los tiburones recibieron un trato poco menos que vejatoria en Caminando entre Dinosaurios, nos da una idea del tiempo que estos seres llevan nadando por los mares.

Lo que sucede es que los tiburones, con sus esqueletos cartilaginosos (que es un carácter derivado y no heredado de antepasados sin huesos) dejan tras de sí fósiles fragmentarios formados fundamentalmente por sus dientes y sus escamas (dentículos dérmicos) que complican bastante su reconstrucción Sigue leyendo

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Plesiosaurios filtradores

Los plesiosaurios (“casi lagartos”) han sido durante mucho tiempo los reptiles acuáticos más icónicos del Mesozoico, considerados como los mayores “dinosaurios marinos” y su representante más conocido, Elasmosaurus, fue el prototipo del “Monstruo del Lago Ness”. El progreso de la ciencia determinó que no se trataba de dinosaurios sino de un grupo diferente de diápsidos y en el lago escocés no se ha encontrado nada.

Sin embargo, los plesiosaurios recorrieron los mares durante millones de años junto a toda clase de otros “reptiles”, tiburones o ammonites al mismo tiempo que los dinosaurios hacían lo propio en tierra.

Hace mucho tiempo leí una interesante comparación entre los plesiosaurios y sus parientes pliosaurios: “Los primeros tenían el cuello largo y la cabeza pequeña, mientras que los segundos tenían corto y la cabeza grande. Aunque hubo plesiosaurios gigantescos, como el Elasmosaurus, sólo los mayores podían capturar peces de mediano tamaño. Sus pequeñas mandíbulas no servían para sujetar presas mayores.” Sigue leyendo

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Linneo según Darwin

Actualmente muchos consideran a Darwin el fundador de la biología moderna, responsable de una ruptura total con un pasado de pensamiento teológico y escolástico que algunos creacionistas añoran como a una arcadia feliz.

Esta visión no está realmente equivocada, ya que la publicación de El Origen de las Especies en 1849 supuso una tremenda sacudida a la manera de pensar de la sociedad, pero también supone una seria exageración.

Existían teorías evolutivas previas siendo la más importante la de Lamarck, que los franceses reivindican como auténtico comienzo de la biología evolutiva. Pero no era la única. Sigue leyendo

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Una posible controversia

Después de dos años y medio de publicaciones, creo que a los promotores que no tengo les agradará que organice un debate para mis lectores inexistentes.

Y hay una cierta discrepancia entre dos de mis autores favoritos que me gustaría comentar. Sigue leyendo

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