¿Por qué no es roja la sangre de los cangrejos?

Efectivamente, la sangre de los cangrejos no es roja, ni la de los calamares, almejas, arañas o abejas. Para explicar por qué la sangre de estas criaturas no es roja como la nuestra, lo primero que tenemos que tener en cuenta es que estos animales no tienen “sangre”, ni linfa. Tienen un único fluido circulatorio llamado “hemolinfa”, que recorre sus vasos circulatorios. Sigue leyendo

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Terra Australis Incógnita, el continente que sí existía

La leyenda de Terra Australis Incógnita (“La Tierra Desconocida del Sur”) es quizá el mayor caso de cartografía hipotética y tuvo un amplio recorrido tanto en la cartografía como en las exploraciones del Mundo y que, conforme ambas progresaban, afrontó un desarrollo muy diferente que otros continentes teóricos como la Atlántida o Lemuria.

La primera noticia que tenemos de esta idea se atribuye a Aristóteles, quien en su Meteorológica sostenía:

“Dado que debe existir una región que tenga la misma relación con el polo Sur que el lugar donde vivimos con relación al polo Norte, se corresponderá en el orden de sus vientos y en otras cosas.”

Aristóteles consideraba que la Tierra era el centro del universo y todo basculaba sobre su cuerpo. Por ello para compensar el peso las tierras septentrionales que eran las que conocían los griegos clásicos debían de existir tierras meridionales de un tamaño equivalente. Sigue leyendo

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Antarctilamna, ventana al origen de los tiburones

“El registro fósil de los tiburones es tres veces más extenso que el de los dinosaurios… su árbol genealógico se remonta a 450 millones de años… si pudiéramos transportarnos a esa época lejana los tiburones serían una de las pocas visiones familiares que tendríamos en un mundo de organismos extraños” decía John G. Masey allá por 1989.

Este comentario, a mayores de explicar porque los tiburones recibieron un trato poco menos que vejatoria en Caminando entre Dinosaurios, nos da una idea del tiempo que estos seres llevan nadando por los mares.

Lo que sucede es que los tiburones, con sus esqueletos cartilaginosos (que es un carácter derivado y no heredado de antepasados sin huesos) dejan tras de sí fósiles fragmentarios formados fundamentalmente por sus dientes y sus escamas (dentículos dérmicos) que complican bastante su reconstrucción Sigue leyendo

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Plesiosaurios filtradores

Los plesiosaurios (“casi lagartos”) han sido durante mucho tiempo los reptiles acuáticos más icónicos del Mesozoico, considerados como los mayores “dinosaurios marinos” y su representante más conocido, Elasmosaurus, fue el prototipo del “Monstruo del Lago Ness”. El progreso de la ciencia determinó que no se trataba de dinosaurios sino de un grupo diferente de diápsidos y en el lago escocés no se ha encontrado nada.

Sin embargo, los plesiosaurios recorrieron los mares durante millones de años junto a toda clase de otros “reptiles”, tiburones o ammonites al mismo tiempo que los dinosaurios hacían lo propio en tierra.

Hace mucho tiempo leí una interesante comparación entre los plesiosaurios y sus parientes pliosaurios: “Los primeros tenían el cuello largo y la cabeza pequeña, mientras que los segundos tenían corto y la cabeza grande. Aunque hubo plesiosaurios gigantescos, como el Elasmosaurus, sólo los mayores podían capturar peces de mediano tamaño. Sus pequeñas mandíbulas no servían para sujetar presas mayores.” Sigue leyendo

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Linneo según Darwin

Actualmente muchos consideran a Darwin el fundador de la biología moderna, responsable de una ruptura total con un pasado de pensamiento teológico y escolástico que algunos creacionistas añoran como a una arcadia feliz.

Esta visión no está realmente equivocada, ya que la publicación de El Origen de las Especies en 1849 supuso una tremenda sacudida a la manera de pensar de la sociedad, pero también supone una seria exageración.

Existían teorías evolutivas previas siendo la más importante la de Lamarck, que los franceses reivindican como auténtico comienzo de la biología evolutiva. Pero no era la única. Sigue leyendo

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Una posible controversia

Después de dos años y medio de publicaciones, creo que a los promotores que no tengo les agradará que organice un debate para mis lectores inexistentes.

Y hay una cierta discrepancia entre dos de mis autores favoritos que me gustaría comentar. Sigue leyendo

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Los fósiles de Isua

No se sabe cuándo comenzó la vida en la Tierra, solo lo podemos suponer y buscar fósiles lo más antiguos que podamos.

Esto tampoco es sencillo porque la corteza terrestre tampoco es un ente estático sino que se ve sempiternamente alterada por los eventos del ciclo de las rocas, de modo que cuanto más antiguas sean las rocas, más escasas son.

Por ello es difícil encontrar fósiles de las épocas más antiguas de la historia. Sigue leyendo

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Criaturas prehistóricas inventadas porque tenían sentido

Aunque suene raro, los científicos también se inventan cosas y, en su búsqueda del origen de la vida en la Tierra, han plasmado sus suposiciones en distintas criaturas previstas o supuestas que en numerosos casos han resultado no ser reales y que nos muestran parte de las opiniones de la época sobre ciertos momentos especiales, que no dejan de ser la base en torno a la cual fueron moldeados.

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Los Dinosaurios no eran tontos

Recuerdo cuando era pequeño. En aquella época aún se pensaba en los dinosaurios como en unos monstruosos lagartos de cerebro minúsculo y naturaleza obtusa que se movían torpemente y eran reconstruidos con características netamente “reptilianas” muy propias de los escamosos.

La revolución que nos ha llevado a la visión moderna de los reptiles temibles como seres mucho más cercanos a las aves, enérgicos y mucho más inteligentes de lo que se pensaba me cogió en la infancia (aunque todavía flipo al comparar las reconstrucciones actuales de Deinonychus con las de cuando yo era un crío). Sigue leyendo

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Sobre el ecocidio Rapa Nui

La famosa Isla de Pascua, llamada así por la fecha de su descubrimiento allá por 1722, es conocida principalmente por sus legendarias estatuas o moais que plantean alguno de los más fascinantes misterios que enfrenta la arqueología moderna, pero también fue la sede de uno de los eventos más tristes de la historia de la humanidad y que puede ser una fuente de reflexión sobre la situación global en su conjunto. Sigue leyendo

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