Tiburones gato, no tiburones gatito

La familia Ginglymostomidae, conocidos cordialmente como gatas o tiburones nodriza son uno de mis tiburones favoritos. Uno de los motivos es porque son muy diferentes al mito del tiburón “comehombres”: son criaturas de aspecto apacible y pachorrento, que nadan grácilmente y suelen descansar sobre el fondo.

No son agresivos con los seres humanos y a los buceadores le suelen caer muy simpáticos porque suelen comportarse de forma amigable y curiosa (se los ha llegado a describir como “cotillas”) aunque también se muestran huidizos. Sigue leyendo

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Desmostylia, los animales que se quedaron a mitad de la evolución

En la década de 1860, el paleontólogo Othniel Charles Mars, famoso por haber descrito nada menos que 80 variedades diferentes de dinosaurios (incluyendo el icónico Triceratops) en su enconada enemistad con su antiguo amigo Cope, descubrió los fósiles de un mamífero que le pareció similar a los sirenios.

A diferencia de su antiguo compañero y adversario, Mars era un hombre metódico y convencido defensor de la evolución como un proceso constante, así que identificó al nuevo animal como un sirenio primitivo que llamó Desmostylus (“cadena de columnas”).

Sin embargo, los descubrimientos posteriores convirtieron su familia, Desmostylia, en un rompecabezas que desconcertó a los científicos. Sigue leyendo

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Sobre la energía geotérmica

Como su propio nombre indica, la energía geotérmica es la energía procedente del calor interno de la Tierra, lo cual lo diferencia del resto de energías renovables que proceden del exterior del planeta.

Es un hecho conocido que el interior de nuestro planeta es cálido y que existe un gradiente térmico positivo de temperatura, esto es, la temperatura aumenta con la profundidad. Sigue leyendo

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Hidrarchus, la historia de una extraña estafa

Allá por el siglo XIX la investigación paleontológica estaba en sus comienzos pero los extraños monstruos del pasado encabezados por unos dinosaurios que todavía no se representaban como ahora ya cautivaban el imaginario colectivo y llenaban salas de museos y páginas en la prensa.

Conforme museos comenzaron a atraer a la gente con esqueletos de monstruos del pasado, comenzaron a surgir algunos casos singulares. Sigue leyendo

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Un pájaro naranja

Hace unos días pillé una foto, que no es que sea una gran foto pero tampoco está mal del todo, de un ave muy peculiar, que es poco conocida por la gente pero imposible de confundir con otras aves europeas. Vamos a hablar de ella y así cambiamos un poco de tema.

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Sobre el valor ecológico de las ballenas

Hace algo más de dos años publiqué una entrada en este blog titulada “Ballenas ¿afloramientos vivientes?”, que versaba sobre la importancia de las ballenas en el flujo de nutrientes en el medio marino; esta entrada puede considerarse la continuación de aquella entrada.

Y uno de los detalles más interesantes sobre la conservación de las ballenas radica en que mucha gente cree que el único motivo para protegerla radica en su encanto y carisma, pero se ha señalado que esto no es correcto: las ballenas tienen un importante papel en el flujo de carbono y nutrientes dentro del océano que una reciente investigación dirigida por Andrew J. Pershing y publicada en 2010. Sigue leyendo

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Cothurnocystis ¿Tú de quién eres?

Pues seguimos a vueltas con los bichos prehistóricos raros, y hacía tiempo que no afrontaba uno tan raro como este.

Cothurnocystis fue una criatura minúscula de vivió sobre los fondos arenosos del ordovícico al silúrico en lo que llegaría a ser Europa. No se parece ni remotamente a ningún animal moderno, así que solo podemos deducir cómo vivía pero su extraña combinación de características no solo desconcierta sobre sus afiliaciones, sino que podría acercarnos a nuestros orígenes.

El Cothurnocystis elizae fue descubierto a principios del siglo XX en la ola de los descubrimientos cámbricos y recibió su nombre en 1913 de Bather, que la llamó “vejiga de cothurnus”, en referencia a un tipo de bota gruesa. Sigue leyendo

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¿Por qué no es roja la sangre de los cangrejos?

Efectivamente, la sangre de los cangrejos no es roja, ni la de los calamares, almejas, arañas o abejas. Para explicar por qué la sangre de estas criaturas no es roja como la nuestra, lo primero que tenemos que tener en cuenta es que estos animales no tienen “sangre”, ni linfa. Tienen un único fluido circulatorio llamado “hemolinfa”, que recorre sus vasos circulatorios. Sigue leyendo

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Terra Australis Incógnita, el continente que sí existía

La leyenda de Terra Australis Incógnita (“La Tierra Desconocida del Sur”) es quizá el mayor caso de cartografía hipotética y tuvo un amplio recorrido tanto en la cartografía como en las exploraciones del Mundo y que, conforme ambas progresaban, afrontó un desarrollo muy diferente que otros continentes teóricos como la Atlántida o Lemuria.

La primera noticia que tenemos de esta idea se atribuye a Aristóteles, quien en su Meteorológica sostenía:

“Dado que debe existir una región que tenga la misma relación con el polo Sur que el lugar donde vivimos con relación al polo Norte, se corresponderá en el orden de sus vientos y en otras cosas.”

Aristóteles consideraba que la Tierra era el centro del universo y todo basculaba sobre su cuerpo. Por ello para compensar el peso las tierras septentrionales que eran las que conocían los griegos clásicos debían de existir tierras meridionales de un tamaño equivalente. Sigue leyendo

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Antarctilamna, ventana al origen de los tiburones

“El registro fósil de los tiburones es tres veces más extenso que el de los dinosaurios… su árbol genealógico se remonta a 450 millones de años… si pudiéramos transportarnos a esa época lejana los tiburones serían una de las pocas visiones familiares que tendríamos en un mundo de organismos extraños” decía John G. Masey allá por 1989.

Este comentario, a mayores de explicar porque los tiburones recibieron un trato poco menos que vejatoria en Caminando entre Dinosaurios, nos da una idea del tiempo que estos seres llevan nadando por los mares.

Lo que sucede es que los tiburones, con sus esqueletos cartilaginosos (que es un carácter derivado y no heredado de antepasados sin huesos) dejan tras de sí fósiles fragmentarios formados fundamentalmente por sus dientes y sus escamas (dentículos dérmicos) que complican bastante su reconstrucción Sigue leyendo

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