Los dioses del mar: mitología eslava

Hola. Hacía bastante tiempo (creo que casi dos años) que no retomaba esta sección sobre las encarnaciones del mar en las diferentes culturas.

Y aquí nos enfrentamos a un reto bastante complicado, porque los pueblos eslavos parece que no tenían escritura hasta que abrazaron el cristianismo, cosa que sucedió cuando el príncipe Vladimir de Kiev se convirtió a la vertiente ortodoxa por influencia bizantina.

En consecuencia, carecemos de los textos mitológicos que disponemos en otras mitologías como la Teogonía en la mitología griega, las Eddas en la nórdica, o El Libro de las Invasiones en la celta. Sigue leyendo

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Nuestro tiburón toro, un famoso desconocido

Conocido por su presencia de los acuarios, el imponente tiburón toro es un animal que arrastra como nadie y de forma injusta la funesta y exagerada reputación de los tiburones.

Vamos a acercarnos un poco a este famoso desconocido. Sigue leyendo

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Sobre el origen de las ballenas filtradoras

Las ballenas filtradoras (misticetos) son los mayores animales que han vivido en el planeta Tierra. A pesar de los descubrimientos del registro fosilífero no se ha encontrado todavía un solo animal que supere en tamaño a la ballena azul y sus 30 metros de largo.

Pero no solo son criaturas enormes, tienen los mayores cerebros en bruto y uno de los mayores EQ[1] de la naturaleza y cada vez está más clara su importancia ambiental.

Por suerte nos dimos cuenta antes de aniquilarlas, pero su origen no está tan claro: sabemos que sus antepasados eran mamíferos terrestres de cuatro patas y dientes muy desarrollados ¿Cómo se convirtieron unos depredadores con dientes en los gigantes desdentados del mar actual? La respuesta tiene miga. Sigue leyendo

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Sarcopetrigia: mucho más que peces

No es que de repente no sienta aprecio por los peces. Vamos a ver: el concepto “sarcopterigio” hace referencia en sus orígenes a los llamados peces de aletas lobuladas, diferenciándolos así de los peces de aletas radiadas o actinopterigios.

Esa sería la división más básica de los peces óseos: con aletas lobuladas y con aletas radiadas. Lo que sucede es que los peces de aletas lobuladas del devónico fueron los antepasados de los vertebrados terrestres, los tetrápodos, y en la taxonomía sistemática que busca clasificar en un mismo grupo a todos los descendientes de un mismo antepasado común, el grupo de los sarcopterigios debería por ello incluir a los tetrápodos.

Hay algo más que peces en uno de los grupos más exitosos de la evolución de los vertebrados. Sigue leyendo

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Sobre el Rendimiento Máximo Sostenible

Vamos a hablar sobre uno de los principios más comentados en gestión pesquera, que es uno de los campos más importantes para el futuro de nuestra sociedad. Se trata del llamado Rendimiento Máximo Sostenible, a menudo referido por sus siglas RMS (o por sus siglas inglesas MSY [Maximum Sustainable Yield]).

El RMS fue propuesto antes de la Segunda Guerra Mundial como una forma de buscar una gestión más eficiente de los stocks pesqueros y fue incluido como parte integrante de la convención de la ley del mar UNCLOS, aunque actualmente tiene unos cuantos detractores. Sigue leyendo

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Tiburones gato, no tiburones gatito

La familia Ginglymostomidae, conocidos cordialmente como gatas o tiburones nodriza son uno de mis tiburones favoritos. Uno de los motivos es porque son muy diferentes al mito del tiburón “comehombres”: son criaturas de aspecto apacible y pachorrento, que nadan grácilmente y suelen descansar sobre el fondo.

No son agresivos con los seres humanos y a los buceadores le suelen caer muy simpáticos porque suelen comportarse de forma amigable y curiosa (se los ha llegado a describir como “cotillas”) aunque también se muestran huidizos. Sigue leyendo

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Desmostylia, los animales que se quedaron a mitad de la evolución

En la década de 1860, el paleontólogo Othniel Charles Mars, famoso por haber descrito nada menos que 80 variedades diferentes de dinosaurios (incluyendo el icónico Triceratops) en su enconada enemistad con su antiguo amigo Cope, descubrió los fósiles de un mamífero que le pareció similar a los sirenios.

A diferencia de su antiguo compañero y adversario, Mars era un hombre metódico y convencido defensor de la evolución como un proceso constante, así que identificó al nuevo animal como un sirenio primitivo que llamó Desmostylus (“cadena de columnas”).

Sin embargo, los descubrimientos posteriores convirtieron su familia, Desmostylia, en un rompecabezas que desconcertó a los científicos. Sigue leyendo

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Sobre la energía geotérmica

Como su propio nombre indica, la energía geotérmica es la energía procedente del calor interno de la Tierra, lo cual lo diferencia del resto de energías renovables que proceden del exterior del planeta.

Es un hecho conocido que el interior de nuestro planeta es cálido y que existe un gradiente térmico positivo de temperatura, esto es, la temperatura aumenta con la profundidad. Sigue leyendo

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Hidrarchus, la historia de una extraña estafa

Allá por el siglo XIX la investigación paleontológica estaba en sus comienzos pero los extraños monstruos del pasado encabezados por unos dinosaurios que todavía no se representaban como ahora ya cautivaban el imaginario colectivo y llenaban salas de museos y páginas en la prensa.

Conforme museos comenzaron a atraer a la gente con esqueletos de monstruos del pasado, comenzaron a surgir algunos casos singulares. Sigue leyendo

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Un pájaro naranja

Hace unos días pillé una foto, que no es que sea una gran foto pero tampoco está mal del todo, de un ave muy peculiar, que es poco conocida por la gente pero imposible de confundir con otras aves europeas. Vamos a hablar de ella y así cambiamos un poco de tema.

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