Tardígrados, los animales indestructibles

Vamos a dar una tregua en el blog a los animales tochos para hablar ahora de unos que, por bien que chiquititos, siguen molando lo suyo y, aprovechando la noticia de que un accidente ha puesto unos cuantos de los animales más resistentes conocidos por la ciencia en la luna, vamos a hablar un poco de los tardígrados u ositos de agua. Sigue leyendo

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Cefalópodos Ciclópeos II: Parapuzosia, el gigante de los ammonites.

Pues aquí seguimos con los krakens acorazados, el siguiente gigante con patas en la cabeza (que es lo que significa “cefalópodo”) data de una época muy posterior. Los ammonites vivieron en los mares de todo el mundo entre hace 400 y 65 millones de años hasta que se extinguieron al mismo tiempo que los dinosaurios.

Se trata de uno de los grupos que ha dejado más fósiles, omnipresentes en la colecciones, ya sean profesionales o personales, los ammonites son uno de los fósiles más conocidos. Y su gigante fue Parapuzosia. Sigue leyendo

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Cefalópodos ciclópeos I: Cameroceras

Volvemos a la carga tras un parón de nada menos de cuatro meses y con un tema que me gusta bastante: los animales grandes. Aquí comienza una serie en la que conoceremos a los parientes más rollizos de los chipirones.

El nombre Cameroceras (“cuerno alojado en una cámara”) fue acuñado en 1842 por Timothy Abbott Conrad. Famoso por su aparición en los especiales de la BBC, Cameroceras es un antiguo género de cefalópodos que alcanzaba dimensiones considerables. Sigue leyendo

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Humor científico

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Ciertas cosas

Últimamente ando muy liado, pero aquí va un poco de información random/interesante.

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Los Dioses del Mar V: Mitología Nórdica

Las fuentes de la mitología nórdica son, fundamentalmente, los poemas llamados Eddas, la saga épica La Volupsa o la Edda Prosaica obra de Snorri Sturlusson.

Está íntimamente relacionada con las creencias precristianas de los pueblos germánicos centroeuropeos, hasta el punto de que los dioses principales de ambas mitologías (Odín en el caso de los vikingos y Wottam en el caso de los germanos) se consideran equivalentes de una forma similar al Zeus griego y el Júpiter romano.

Para los vikingos, gente marinera dada al saqueo, comercio y exploración, el mar era un elemento importante en su cosmogonía. Ellos consideraban que toda la tierra emergida en Midgard o “El Jardín del Medio” estaba rodeada por los océanos cuyo límite estaba marcado por la presencia de una gran serpiente llamada Jormungand, la “Serpiente del Mundo”.

Basándonos en la Mitología Nórdica del danés Heinrich Niedner, encontramos que los vikingos repartían la naturaleza de las aguas según su naturaleza entre tres divinidades acuáticas diferentes. Sigue leyendo

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Los Dioses del Mar IV: Mitología Celta

La mitología celta nos ha llegado a través de distintas fuentes, especialmente a partir de las referencias que nos han dejado sus conquistadores romanos, anotaciones griegas y anotaciones en piedra.

Como gran excepción, en las islas británicas tenemos relatos de los propios pueblos celtas nativos aunque fuertemente condicionados por el cristianismo y el romanticismo, siendo los principales El Libro de las Invasiones y el Ciclo de Finn irlandeses y el Mabinogion galés.

En otras zonas de fuerte implantación celta como Galicia o Bretaña la naturaleza celta ha sido fuertemente condicionada por sucesivas fuerzas exteriores. Sigue leyendo

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Basilosaurus, la primera ballena gigante

¿Qué hace un animal con nombre de dinosaurio relacionado con las ballenas? Esta pregunta es la más obvia de una lista de circunstancias que afecta a uno de los animales más interesantes de los mares terciarios.

El Basilosaurus fue el primer miembro conocido del grupo de los cetáceos que alcanzó dimensiones gigantescas, también fue la primera ballena prehistórica en ser descubierta y una de las más espectaculares.

Es, quizá el símbolo de una era muy diferente de la historia de las ballenas. Sigue leyendo

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¿Quiénes fueron los antepasados terrestres de las ballenas?

Esta es una buena pregunta y un tema interesantes.

En los textos clásicos las ballenas y sus parientes eran considerados como peces. Conforme fue llegando la modernidad esta visión se fue superando y se comprendió que los mayores animales del planeta eran mamíferos como nosotros.

Sería Linneo el que los incluiría formalmente entre los mamíferos en 1776 aunque la opinión popular se seguiría resistiendo durante un tiempo, como podemos leer a Herman Melville en Moby Dick. Sigue leyendo

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La Guerra de los Huesos, los auténticos cazadores de dinosaurios

Hay una leyenda muy conocida entre los amantes de los dinosaurios que supone una de los más truculentos y fructíferos capítulos de la historia de la ciencia. Estoy hablando de la rivalidad entre los paleontólogos Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh.

Este evento conocido como “la guerra de los huesos” tuvo lugar durante la segunda mitad del siglo XIX y tuvo una considerable influencia tanto en el conocimiento de los dinosaurios como en su percepción social. Pero no se limitó a los dinosaurios, su interés paleontológico y sus ideas tuvieron afectaron a numerosos grupos de craneados fósiles.

Hubo un antes y un después de aquella rivalidad. Sigue leyendo

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