Archivo de la categoría: Ecología

De la interacción entre los distintos seres vivos.

Sobre las perlas

Sobre las perlas se ha escrito bastante, son una de las principales gemas de origen natural y quizá las más antiguas que se han utilizado. Su historia es realmente digna de ser contada.

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Mesoníquios, los depredadores con pezuñas

Tras la extinción de los dinosaurios, los mamíferos comenzamos una radiación adaptativa que nos llevaría hasta la diversidad y prominencia de la que disfrutamos actualmente. Entre las innovaciones de esta radiación adaptativa está la aparición de grandes depredadores (aunque ya habían existido depredadores en tiempos de los dinosaurios como Repenomamus) entre los que unos de los más extraños a nuestros ojos quizá serían los llamados mesoníquios, depredadores ungulados con pezuñas. Sigue leyendo

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Las vidas del vidrio

El vidrio es lo que normalmente llamamos “cristal”, pese a que técnicamente no es un material cristalino debido a que la estructura cristalina implica la formación de estructuras (cristales) que se repiten y el vidrio ha sido solidificado de forma que no se forman esas estructuras dando lugar a una estructura amorfa.

En realidad se trata de un material cerámico conocido desde los albores de la historia. Los restos de vidrio más antiguos datan de 5.000 años a.C. en Asia Menor, Mesopotamia y Egipto. Las primeras piezas compuestas íntegramente datan de 2.100 a.C. Sigue leyendo

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Zygophyseter, el cachalote asesino

El Zygophyster valorai es un cetáceo emparentado con los modernos cachalotes conocido por un esqueleto relativamente completo localizado en sur de Italia por Bianucci & Landini en 2006. Poco después de su descubrimiento le quedó el epíteto cordial de “killer sperm whale”, que podemos traducir como “cachalote asesino”.

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Livyatan melvillei, Moby Dick prehistórico

El Livyatan melvillei es un cetáceo fósil emparentado con los modernos cachalotes descubierto recientemente en Perú y que parece haber sido uno de los más imponentes depredadores de los mares prehistóricos.

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El Origen de los Océanos

No es fácil establecer el momento en que tuvo lugar debido a que se estima que la Tierra tiene más de 4.600 millones de años, las rocas más antiguas de la corteza terrestre están datadas en torno a 3.800 millones de años y la corteza oceánica tiene menor esperanza de vida.

Con todo, las estimaciones basadas en procesos antagónicos o la presencia de isótopos sitúan el origen del océano en torno a los 4.000 millones de años. Sigue leyendo

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Sobre especies exóticas e invasoras

La figura de las “especies invasoras” es ampliamente conocida, se trata de especies que han llegado a lo largo del tiempo a lugares que no son sus hábitats originales para quedarse.

El WWF las define como “especies foráneas (exóticas) que han sido introducidas de forma artificial, accidental o voluntariamente, que después de cierto tiempo consiguen adaptarse al medio y colonizarlo”.

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Superficie verde contra el cambio climático

El cambio climático es el problema global más serio al que actualmente nos enfrentamos. Sobre su origen antropogénico (como ya he comentado anteriormente en este blog) hay consenso dentro de la comunidad científica pese que frente a la opinión pública se trata de mostrar un debate artificial.

El origen del cambio climático está en la emisión de GEI (Gases de Efecto Invernadero) a la atmósfera por las actividades humanas en una magnitud mayor de la que el medio natural (las plantas y los océanos) puede absorber. Este detalle es de capital importancia para comprender el concepto: los GEI se encuentran en la atmósfera de forma natural. Los dos más importantes (CO2 y CH4) son generados directamente por nuestros cuerpos, el problema no está en su presencia sino en su exceso. Como dijo Paracelso, no hay venenos sino dosis. Sigue leyendo

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Contaminación en orcas

Seguimos a vueltas con el “asesino de ballenas”, en este caso con su salud. Aunque no lo parezca, las orcas son uno de los animales que más sufren la contaminación de nuestros mares.

¿Cómo se contaminan?

Los principales contaminantes vertidos al medio son los pesticidas organoclorados (la famosa “docena sucia”), los PCBs, dioxinas y furanos y los metales.

El problema es que estamos hablando de sustancias de larga duración y que muestran tendencia a acumularse dentro de los seres vivos.pollution2-1 Sigue leyendo

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Berardius bairdii

Hace muchos (pero muchos) años fui al zoo de Madrid en cuyo delfinario había un poster con diferentes variedades de cetáceos, muchos de los cuales eran mencionados como “ballenas”. En aquel entonces yo pensaba que todo animal llamado “ballena” con dientes era un delfín y, por consiguiente, la orca debería ser el más grande de todos. Pero ahí estaba el dibujo de una “ballena” con dientes que parecía más grande que el de la orca macho. Fue algo que me llamó mucho la atención.

Años más tarde descubrí en un libro al grupo más desconocido de los cetáceos: los zifios. Animales aparentemente similares a los delfines pero sustancialmente diferentes y más grandes.

De todos ellos, el mayor era el zifio de cuatro dientes meridional o Berardius bairdii, un animal bastante mayor que la orca, el segundo mayor de los odontocetos y uno de los menos conocidos tanto científica como popularmente.

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