Archivo mensual: enero 2018

Antarctilamna, ventana al origen de los tiburones

“El registro fósil de los tiburones es tres veces más extenso que el de los dinosaurios… su árbol genealógico se remonta a 450 millones de años… si pudiéramos transportarnos a esa época lejana los tiburones serían una de las pocas visiones familiares que tendríamos en un mundo de organismos extraños” decía John G. Masey allá por 1989.

Este comentario, a mayores de explicar porque los tiburones recibieron un trato poco menos que vejatoria en Caminando entre Dinosaurios, nos da una idea del tiempo que estos seres llevan nadando por los mares.

Lo que sucede es que los tiburones, con sus esqueletos cartilaginosos (que es un carácter derivado y no heredado de antepasados sin huesos) dejan tras de sí fósiles fragmentarios formados fundamentalmente por sus dientes y sus escamas (dentículos dérmicos) que complican bastante su reconstrucción Sigue leyendo

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Plesiosaurios filtradores

Los plesiosaurios (“casi lagartos”) han sido durante mucho tiempo los reptiles acuáticos más icónicos del Mesozoico, considerados como los mayores “dinosaurios marinos” y su representante más conocido, Elasmosaurus, fue el prototipo del “Monstruo del Lago Ness”. El progreso de la ciencia determinó que no se trataba de dinosaurios sino de un grupo diferente de diápsidos y en el lago escocés no se ha encontrado nada.

Sin embargo, los plesiosaurios recorrieron los mares durante millones de años junto a toda clase de otros “reptiles”, tiburones o ammonites al mismo tiempo que los dinosaurios hacían lo propio en tierra.

Hace mucho tiempo leí una interesante comparación entre los plesiosaurios y sus parientes pliosaurios: “Los primeros tenían el cuello largo y la cabeza pequeña, mientras que los segundos tenían corto y la cabeza grande. Aunque hubo plesiosaurios gigantescos, como el Elasmosaurus, sólo los mayores podían capturar peces de mediano tamaño. Sus pequeñas mandíbulas no servían para sujetar presas mayores.” Sigue leyendo

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