Archivo de la categoría: Geografía y Cartografía

La distribución de las masas de tierra y de agua son determinantes para la vida salvaje y la vida de las personas, además de dar lugar a una historia muy interesante y mapas que son auténticas obras de arta.

El Mapa de John Snow

Volvemos a la cartografía aplicada con un tema interesante. A mucha gente le llamará la atención del nombre nuestro protagonista, John Snow, por ser uno de los  personajes principales de la popular saga literaria de George R.R. Martin y su aplaudida adaptación a la pequeña pantalla por parte de la HBO.

Sin embargo, en la vida real existió un John Snow que fue un influyente doctor de la Inglaterra victoriana que hoy en día es considerado el fundador de la epidemiología por motivos que veremos en esta entrada.

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El Primer Mapa de los fondos Marinos

Comenzamos nuevo año de publicaciones volviendo al tema cartográfico con un tema muy interesante y poco conocido. Ya he hablado en el blog sobre la geomorfología submarina pero ¿Cómo comenzó su estudio? ¿Y cuáles fueron las consecuencias?

Un mapa marcaría un hito para la ciencia, pero también en otros campos. Sigue leyendo

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Ballenas legendarias en la cartografía

Volvemos a la mitología y representación de las ballenas. Me gusta mucho la cartografía y esta desarrolló una mitología propia a lo largo de su larga historia. Cuando esta mitología se dirige a las ballenas el tema es bastante interesante, ya que nos da representaciones de gran belleza que nos reflejan el conocimiento y consideración que tenían estos seres en diferentes épocas. Sigue leyendo

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¿Dónde estaba Thule?

Para responder esta pregunta, tendremos que definir qué era Thule. También conocida como Tule, Tile, Thila o Thyïlea, fue un término acuñado en la antigüedad clásica, atribuido al navegante Piteas de Marsella. Sigue leyendo

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Imago Mundi, primer mapa del mundo

La representación del territorio es una de las actividades más antiguas, se conocen plantos de tiempos prehistóricos como el de Bedolina en Italia y los exploradores europeos se asombraron al descubrir la habilidad de los nativos americanos para realizar croquis de zonas concretas.

Conforme se desarrolla una sociedad, más territorio representa en sus mapas mientras que estos comienzan a representar las ideas de esta sociedad sobre el mundo y el universo.

El mapa más antiguo conocido cuyo objetivo era representar el mundo completo fue descubierto en 1881 por el arqueólogo Hormuzd Rassan en una zona cercana a Bagdad que había sido la población babilónica de Sippur. Hubo que esperar casi un siglo hasta que el arqueólogo Irving Finkel encontrara otra parte de la tablilla para completarla e interpretarla. Sigue leyendo

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Terra Australis Incógnita, el continente que sí existía

La leyenda de Terra Australis Incógnita (“La Tierra Desconocida del Sur”) es quizá el mayor caso de cartografía hipotética y tuvo un amplio recorrido tanto en la cartografía como en las exploraciones del Mundo y que, conforme ambas progresaban, afrontó un desarrollo muy diferente que otros continentes teóricos como la Atlántida o Lemuria.

La primera noticia que tenemos de esta idea se atribuye a Aristóteles, quien en su Meteorológica sostenía:

“Dado que debe existir una región que tenga la misma relación con el polo Sur que el lugar donde vivimos con relación al polo Norte, se corresponderá en el orden de sus vientos y en otras cosas.”

Aristóteles consideraba que la Tierra era el centro del universo y todo basculaba sobre su cuerpo. Por ello para compensar el peso las tierras septentrionales que eran las que conocían los griegos clásicos debían de existir tierras meridionales de un tamaño equivalente. Sigue leyendo

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La Historia de la Antártida

El continente blanco, mayor que toda Europa, tiene muchas peculiaridades. En primer, lugar, no tiene población nativa, todos los seres humanos que han pasado por ella eran oriundos de otros continentes.

Además, a pesar de su magnitud, no fue descubierto por los humanos (toda la especie, no un rosario de culturas como pasó con América) hasta los siglos XVIII – XIX a pesar de que los filósofos y los naturalistas se habían imaginado que podía existir un continente en el sur llamado Terra Australis Incognita.

Por si esto fuera poco, el continente blanco está sepultado bajo el mayor casquete de hielo del planeta, rodeado por amplias plataformas de hielo y por la corriente oceánica circunantártica, la única corriente marina que atraviesa los tres grandes océanos de la Tierra y que supone el principal motor de la circulación global termohalina.

Todo esto ha dado lugar a una historia marcadamente singular. Sigue leyendo

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El Auténtico paso del Noroeste

Durante los siglos en los que los exploradores europeos buscaron sin éxito el Estrecho de Anián con tanta repercusión pero sin éxito (como no podía ser de otra forma) comenzó a surgir la idea de una ruta navegable ya no por el noroeste si no al norte del continente americano.

Esta ruta heredó del Estrecho de Anián la denominación de Paso del Noroeste (Northwest Passage). Sigue leyendo

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El Legendario Estrecho de Anián

El caso es que el citado Estrecho de Anián, llamado por los portugueses “de los Bacalhaos” y “Paso del Noroeste” por los ingleses, era solo una leyenda pero hizo que las grandes potencias coloniales europeas en el Nuevo Mundo se enfrentaran en una carrera por hacerse con su estratégico control. Constituye uno de los mayores casos de “mitogeografía” de todos los tiempos. Sigue leyendo

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Continentes que nunca existieron

Entre todas las leyendas referidas popularmente, la de los continentes perdidos es una de las más duraderas, conocidas y discutidas. Historias como la de Mu y Lemuria son actualmente muy conocidas dentro de la ficción y fantasía aunque han sido dejadas atrás por la ciencia y la filosofía donde fueron ideadas.

Esta entrada busca arrojar algo de luz sobre la historia de estos poderosos mitos.

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