Archivo mensual: noviembre 2016

Los dioses del mar: el Ártico

El Ártico es un entorno difícil donde los seres humanos han tenido problemas para instalarse. La presencia de seres humanos a ambos lados del Océano Ártico es antigua.

Se trata de una zona enorme: un océano cerrado rodeado por los dos mayores países del mundo (Rusia y Canadá). Pero hay ciertos patrones comunes en todas las culturas: fundamentalmente son cazadores y recolectores con tendencia a la vida nómada, en las zonas costeras la pesca es extremadamente importante. La dureza del entorno parece haber marcado una cosmogonía asociada a la naturaleza.

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Berardius bairdii

Hace muchos (pero muchos) años fui al zoo de Madrid en cuyo delfinario había un poster con diferentes variedades de cetáceos, muchos de los cuales eran mencionados como “ballenas”. En aquel entonces yo pensaba que todo animal llamado “ballena” con dientes era un delfín y, por consiguiente, la orca debería ser el más grande de todos. Pero ahí estaba el dibujo de una “ballena” con dientes que parecía más grande que el de la orca macho. Fue algo que me llamó mucho la atención.

Años más tarde descubrí en un libro al grupo más desconocido de los cetáceos: los zifios. Animales aparentemente similares a los delfines pero sustancialmente diferentes y más grandes.

De todos ellos, el mayor era el zifio de cuatro dientes meridional o Berardius bairdii, un animal bastante mayor que la orca, el segundo mayor de los odontocetos y uno de los menos conocidos tanto científica como popularmente.

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