Sobre agentes y riesgo biológico

Sin pretender ser especialmente concreta, esta entrada pretende dar una visión somera pero clara sobre conceptos sobre el riesgo biológico, las enfermedades y su relación con la prevención de riesgos laborales.

Comenzamos con algunas definiciones:

  • Riesgo biológico es aquel susceptible de ser producido por una exposición no controlada a agentes biológicos.
  • Agentes biológicos son microorganismos susceptibles de originar cualquier tipo de infección, alergia o toxicidad. A pesar de esta definición, pueden existir agentes biológicos macroscópicos domo el Anisakis o no vivos como los priones responsables del mar de las vacas locas.
  • Huésped susceptible: aquel que puede afectarse por un agente causal. La susceptibilidad varía a causa de muchos factores (edad, sexo, raza…).
  • Reservorio: medio vivo o no que permita que el AB persista y se multiplique. Entre los reservorios podemos mencionar los “hospedadores vector”, aquellos que un parásito utiliza para llegar hasta un nuevo huésped susceptible.
  • Período de incubación: intervalo de tiempo entre la entrada del agente biológico y la aparición de los primeros síntomas.
  • Brote:
    • Aparición de una enfermedad, problema o riesgo para la salud en una zona hasta entonces libre de ella.
    • Presencia de cualquier proceso relevante de intoxicación aguda colectiva imputable a causa accidental, manipulación o consumo.
    • Aparición de cualquier incidencia de tipo catastrófico que afecte o pueda afectar a la salud de una comunidad.
  • Endemia: enfermedad se presenta con una incidencia relativamente constante dentro de unos límites de espacio. Ocurre cuando los factores determinantes de la enfermedad están arraigados en la comunidad.
  • Epidemia: aparición de un número de casos de una enfermedad superior a lo esperado para ese lugar y tiempo en un período de tiempo corto.
  • Pandemia: epidemia que afecta a la totalidad o gran parte del mundo.

Las infecciones pueden transmitirse por la penetración el organismo de agentes biológicos. Su contagio puede ser:

  • Directo: de persona a persona o de animal a persona (zoonosis).
  • Indirecto: a través de elementos previamente contaminados por personas o animales infectados.

Mientras que las vías de contagio serían los siguientes.

  • Respiración
  • Relaciones sexuales
  • Sangre
  • Heces u orina
  • Saliva Heridas
  • Leche
  • Alimentos

Y las vías de entrada de los agentes biológicos son

  • Vía parental: a través de la piel (punciones, heridas…)
  • Vía respiratoria.
  • Vía digestiva.
  • Vía sexual.

La relación entre el agente biológico y el hospedador es una relación de parasitismo. Un tipo de interacción biológica en el que un organismo (parásito) obtiene una serie de beneficios a costa de perjudicar a otro (hospedador).

Uno de los mejores comentarios que he leído sobre el parasitismo afirmaba que “el parasitismo se basa en los intereses mientras que la depredación se basa en el grueso del capital”.

Estos son los niveles de riesgo de los agentes patógenos:

Agente biológico Riesgo biológico Solución
Grupo 1 Poco probable que cause enfermedades. No necesaria
Grupo 2 Causan enfermedades en las personas. Poco probable que se propague por la colectividad. Profilaxis o tratamientos eficaces
Grupo 3 Agente patógeno que pueda causar una enfermedad grave en el hombre y presente serio peligro para los trabajadores. Riesgo de que se propague a la colectividad Profilaxis o tratamientos eficaces
Grupo 4 Puede causar enfermedad grave en el hombre y presenta serio peligro para los trabajadores. Serio peligro de que se propague por la colectividad. No suelen existir profilaxis ni tratamientos eficaces

Riesgo biológico en la evaluación de riesgos laborales

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo español considera que la exposición a un agente biológico supone un contacto entre uno o varios trabajadores y un agente biológico. Para ello contempla dos escenarios:

  • Exposición derivada de la actividad laboral, en la que se manipula deliberadamente un agente biológico.
  • Exposición debida a la actividad laboral sin que esa implique una manipulación expresa del agente biológico.

A su vez, considera dos situaciones distintas:

  • Accidente con riesgo biológico: por inoculación o el contacto accidental de piel no intacta o mucosas con sangre, tejidos u otros fluidos potencialmente contaminados.
  • Exposición con riesgo higiénico: agente biológico está en el ambiente en concentraciones variables a las que el trabajador puede estar expuesto.

Los efectos de los agentes biológicos sobre la salud de los trabajadores pueden ser de tres tipos: infecciosos, alérgicos y tóxicos.

En el caso de manipulación deliberada la prevención se centra en los daños infecciosos.

Una de las principales vías de infección en las actividades industriales es la nasal debido a la presencia de microorganismos en suspensión (bioaerosoles).

Pese a todo, el daño más común en estas actividades es el alérgico.

De cara a afrontar estos problemas, una evaluación de riesgos laborales debe completar dos aspectos:

  • Evaluación de la exposición: estimación del riesgo.
  • Gravedad del riesgo: magnitud del riesgo.

Para la realización de la evaluación de la exposición por vía inhalatoria la Norma UNE-EN 689:1996 propone una evaluación en tres etapas:

  • Estimación inicial: información cualitativa acerca de las variables condicionantes de la exposición (peligrosidad intrínseca y condiciones de trabajo). Busca destacar la presencia del agente y las exposiciones de riesgo no admisible.
  • Estudio básico: un nuevo nivel con mediciones de concentración ambiental.
  • Estudio detallado: evaluación cuantitativa de la exposición.

Se trata de un proceso complejo que cada vez se considera más relevante donde se aplican cada vez más modelos estadísticos.

Técnicas de prevención

Hay tres clases principales de prevención del riesgo biológico:

  • Prevención primaria: medidas destinadas a disminuir la probabilidad de que se contagie una enfermedad.
    • Equipos de Protección Individual (EPIs).
    • Contenedores de seguridad.
  • Prevención secundaria: busca interrumpir o ralentizar la progresión de la enfermedad cuando ya se ha producido contacto y comenzado a actuar el estímulo productor de enfermedad.
  • Prevención Terciaria: cuando la enfermedad se ha extendido pretende ralentizar su curso.

 

Vacunas

Se ha dicho muchas (demasiadas) cosas sobre las vacunas pero básicamente las vacunas son el principal sistema de prevención primaria de riesgos biológicos asociados a parásitos.

Básicamente, una vacuna es una preparación que permite adquirir inmunidad frente a una determinada enfermedad. Lo más normal es que se trate de una forma muerta o atenuada del agente responsable de la enfermedad que permite al sistema inmunitario desarrollar defensas contra el citado agente.

Función ecológica de los virus

Los organismos descritos como agentes biológicos tienen un amplio ramillete de posiciones ecológicas.

En el caso de las bacterias debemos tener en cuenta que estamos hablando sobre todo un dominio biológico, la mayor unidad taxonómica, y las bacterias tienen un papel principal en todos los ciclos biogeoquímicos.

Lo que es menos conocido es que los virus, parásitos obligados, también desempeñan un papel dentro de los ecosistemas.

Una parte de este papel radica un proceso llamado grazing vírico, consistente en la liberación al ambiente de la materia orgánica dentro de las células que son destruidas por los virus. En la columna de agua este proceso puede llegar a suponer un 5% del trasiego de nutrientes.

Otro efecto de los virus en entornos acuáticos se ha observado en zonas que han sufrido una elevada contaminación por heces. Esta contaminación supone un incremento de los coliformes fecales, estos incrementos son breves debido tanto a la diferencia de entorno como a la acción de los virus que eliminan una gran cantidad de coliformes fecales.

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Archivado bajo Aplicación, Biología, Ciencias Sociales

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