Livyatan melvillei, Moby Dick prehistórico

El Livyatan melvillei es un cetáceo fósil emparentado con los modernos cachalotes descubierto recientemente en Perú y que parece haber sido uno de los más imponentes depredadores de los mares prehistóricos.

livyatan1

Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Biología, Ecología

El Origen de los Océanos

No es fácil establecer el momento en que tuvo lugar debido a que se estima que la Tierra tiene más de 4.600 millones de años, las rocas más antiguas de la corteza terrestre están datadas en torno a 3.800 millones de años y la corteza oceánica tiene menor esperanza de vida.

Con todo, las estimaciones basadas en procesos antagónicos o la presencia de isótopos sitúan el origen del océano en torno a los 4.000 millones de años. Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Ecología

Sobre especies exóticas e invasoras

La figura de las “especies invasoras” es ampliamente conocida, se trata de especies que han llegado a lo largo del tiempo a lugares que no son sus hábitats originales para quedarse.

El WWF las define como “especies foráneas (exóticas) que han sido introducidas de forma artificial, accidental o voluntariamente, que después de cierto tiempo consiguen adaptarse al medio y colonizarlo”.

fishtank_350px Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Aplicación, Biología, Ecología

Superficie verde contra el cambio climático

El cambio climático es el problema global más serio al que actualmente nos enfrentamos. Sobre su origen antropogénico (como ya he comentado anteriormente en este blog) hay consenso dentro de la comunidad científica pese que frente a la opinión pública se trata de mostrar un debate artificial.

El origen del cambio climático está en la emisión de GEI (Gases de Efecto Invernadero) a la atmósfera por las actividades humanas en una magnitud mayor de la que el medio natural (las plantas y los océanos) puede absorber. Este detalle es de capital importancia para comprender el concepto: los GEI se encuentran en la atmósfera de forma natural. Los dos más importantes (CO2 y CH4) son generados directamente por nuestros cuerpos, el problema no está en su presencia sino en su exceso. Como dijo Paracelso, no hay venenos sino dosis. Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Aplicación, Ciencias Sociales, Ecología

Contaminación en orcas

Seguimos a vueltas con el “asesino de ballenas”, en este caso con su salud. Aunque no lo parezca, las orcas son uno de los animales que más sufren la contaminación de nuestros mares.

¿Cómo se contaminan?

Los principales contaminantes vertidos al medio son los pesticidas organoclorados (la famosa “docena sucia”), los PCBs, dioxinas y furanos y los metales.

El problema es que estamos hablando de sustancias de larga duración y que muestran tendencia a acumularse dentro de los seres vivos.pollution2-1 Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Biología, Ecología

Linneo según Darwin

Actualmente muchos consideran a Darwin el fundador de la biología moderna, responsable de una ruptura total con un pasado de pensamiento teológico y escolástico que algunos creacionistas añoran como a una arcadia feliz.

Esta visión no está realmente equivocada, ya que la publicación de El Origen de las Especies en 1849 supuso una tremenda sacudida a la manera de pensar de la sociedad, pero también supone una seria exageración.

Existían teorías evolutivas previas siendo la más importante la de Lamarck, que los franceses reivindican como auténtico comienzo de la biología evolutiva. Pero no era la única. Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Biología, Ciencias Sociales, Evolución

Algunos apuntes sobre la evolución de las orcas

Se acaba el año 2016, considerado el año oficial de la orca, de modo que no puede acabarse sin una entrada singular sobre el que es manifiestamente mi animal favorito.orcinus_tumblr_ma218fxwca1qa6hplo1_500 Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Biología, Evolución

Los dioses del mar: el Ártico

El Ártico es un entorno difícil donde los seres humanos han tenido problemas para instalarse. La presencia de seres humanos a ambos lados del Océano Ártico es antigua.

Se trata de una zona enorme: un océano cerrado rodeado por los dos mayores países del mundo (Rusia y Canadá). Pero hay ciertos patrones comunes en todas las culturas: fundamentalmente son cazadores y recolectores con tendencia a la vida nómada, en las zonas costeras la pesca es extremadamente importante. La dureza del entorno parece haber marcado una cosmogonía asociada a la naturaleza.

sedna Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Ciencias Sociales, Mitología

Berardius bairdii

Hace muchos (pero muchos) años fui al zoo de Madrid en cuyo delfinario había un poster con diferentes variedades de cetáceos, muchos de los cuales eran mencionados como “ballenas”. En aquel entonces yo pensaba que todo animal llamado “ballena” con dientes era un delfín y, por consiguiente, la orca debería ser el más grande de todos. Pero ahí estaba el dibujo de una “ballena” con dientes que parecía más grande que el de la orca macho. Fue algo que me llamó mucho la atención.

Años más tarde descubrí en un libro al grupo más desconocido de los cetáceos: los zifios. Animales aparentemente similares a los delfines pero sustancialmente diferentes y más grandes.

De todos ellos, el mayor era el zifio de cuatro dientes meridional o Berardius bairdii, un animal bastante mayor que la orca, el segundo mayor de los odontocetos y uno de los menos conocidos tanto científica como popularmente.

%d1%81%d0%b5%d0%b2%d0%b5%d1%80%d0%bd%d1%8b%d0%b9-%d0%bf%d0%bb%d0%b0%d0%b2%d1%83%d0%bd Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Biología, Ecología

¿Qué pinta tenían los Ictiosaurios?

Los ictiosaurios son quizá uno de mis fósiles favoridos. Vivieron más o menos al mismo tiempo que los dinosaurios y tuvieron un gran éxito en adaptarse al mar de una forma muy similar a los cetáceos actuales.

También uno de los primeros fósiles en ser descubiertos y uno de los primeros en ser analizados científicamente, cosa que tuvo lugar en el paso del siglo XVIII al IX.

Con lo que tenían los científicos en aquella época los científicos, fue un trabajo realmente complicado. Sigue leyendo

Deja un comentario

Archivado bajo Ciencias Sociales, Evolución