El Auténtico paso del Noroeste

Durante los siglos en los que los exploradores europeos buscaron sin éxito el Estrecho de Anián con tanta repercusión pero sin éxito (como no podía ser de otra forma) comenzó a surgir la idea de una ruta navegable ya no por el noroeste si no al norte del continente americano.

Esta ruta heredó del Estrecho de Anián la denominación de Paso del Noroeste (Northwest Passage). Sigue leyendo

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El Legendario Estrecho de Anián

El caso es que el citado Estrecho de Anián, llamado por los portugueses “de los Bacalhaos” y “Paso del Noroeste” por los ingleses, era solo una leyenda pero hizo que las grandes potencias coloniales europeas en el Nuevo Mundo se enfrentaran en una carrera por hacerse con su estratégico control. Constituye uno de los mayores casos de “mitogeografía” de todos los tiempos. Sigue leyendo

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Hacia una visión biológica de la homosexualidad

Como señala el título, esta entrada busca acercarnos a una visión seria de la homosexualidad desde la biología. No pretende ser un alegato político aunque si combatir los numerosos mitos que la rodean.

El primero de los mitos que se han formado en torno a la homosexualidad es que se trata de un hecho “antinatural”, lejos de eso la homosexualidad está ampliamente distribuida en el reino animal, habiendo sido descubierta en al menos 1500 especies y bien documentada en 450 que incluyen 217 especies de mamíferos (incluyendo humanos, chimpancés, bonobos, delfinesm girafas…), 147 especies de aves (pingüinos, albatros, cisnes…), lagartos, insectos y más. Sigue leyendo

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Sobre las perlas

Sobre las perlas se ha escrito bastante, son una de las principales gemas de origen natural y quizá las más antiguas que se han utilizado. Su historia es realmente digna de ser contada.

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Mesoníquios, los depredadores con pezuñas

Tras la extinción de los dinosaurios, los mamíferos comenzamos una radiación adaptativa que nos llevaría hasta la diversidad y prominencia de la que disfrutamos actualmente. Entre las innovaciones de esta radiación adaptativa está la aparición de grandes depredadores (aunque ya habían existido depredadores en tiempos de los dinosaurios como Repenomamus) entre los que unos de los más extraños a nuestros ojos quizá serían los llamados mesoníquios, depredadores ungulados con pezuñas. Sigue leyendo

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Sobre agentes y riesgo biológico

Sin pretender ser especialmente concreta, esta entrada pretende dar una visión somera pero clara sobre conceptos sobre el riesgo biológico, las enfermedades y su relación con la prevención de riesgos laborales.

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Continentes que nunca existieron

Entre todas las leyendas referidas popularmente, la de los continentes perdidos es una de las más duraderas, conocidas y discutidas. Historias como la de Mu y Lemuria son actualmente muy conocidas dentro de la ficción y fantasía aunque han sido dejadas atrás por la ciencia y la filosofía donde fueron ideadas.

Esta entrada busca arrojar algo de luz sobre la historia de estos poderosos mitos.

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Las vidas del vidrio

El vidrio es lo que normalmente llamamos “cristal”, pese a que técnicamente no es un material cristalino debido a que la estructura cristalina implica la formación de estructuras (cristales) que se repiten y el vidrio ha sido solidificado de forma que no se forman esas estructuras dando lugar a una estructura amorfa.

En realidad se trata de un material cerámico conocido desde los albores de la historia. Los restos de vidrio más antiguos datan de 5.000 años a.C. en Asia Menor, Mesopotamia y Egipto. Las primeras piezas compuestas íntegramente datan de 2.100 a.C. Sigue leyendo

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Los invertebrados no existen

Esta tremenda afirmación hay que explicarla.

Evidentemente, los animales llamados invertebrados y los grupos como los artrópodos o los moluscos existen. Lo que no existe es el grupo llamado “invertebrados”.

El concepto fue acuñado por Aristóteles para los animales que no presentaban columna vertebral y eso a la postre fue un tanto ineficaz debido a que se refería a los animales que carecen de algo. Sigue leyendo

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Peytoia, la “medusa” sin tentáculos

Cuando en los años 10 del siglo pasado la familia Walcott descubrió el yacimiento de filipópodos de las calizas del Burguess Shale descubrieron una enorme de cantidad de especies animales extraños.

Muchas veces se ha acusado a Walcott de buscar encajar extrañas criaturas en grupos clasificados por la ciencia, lo que Stephen Jay Gould llamaría “Calzador de Walcott”, y uno de los ejemplos más destacados fue el caso del Anomalocaris, que resultó ser una única criatura cuando Walcott la clasificó como tres diferentes. Sigue leyendo

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