Sobre especies exóticas e invasoras

La figura de las “especies invasoras” es ampliamente conocida, se trata de especies que han llegado a lo largo del tiempo a lugares que no son sus hábitats originales para quedarse.

El WWF las define como “especies foráneas (exóticas) que han sido introducidas de forma artificial, accidental o voluntariamente, que después de cierto tiempo consiguen adaptarse al medio y colonizarlo”.

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Superficie verde contra el cambio climático

El cambio climático es el problema global más serio al que actualmente nos enfrentamos. Sobre su origen antropogénico (como ya he comentado anteriormente en este blog) hay consenso dentro de la comunidad científica pese que frente a la opinión pública se trata de mostrar un debate artificial.

El origen del cambio climático está en la emisión de GEI (Gases de Efecto Invernadero) a la atmósfera por las actividades humanas en una magnitud mayor de la que el medio natural (las plantas y los océanos) puede absorber. Este detalle es de capital importancia para comprender el concepto: los GEI se encuentran en la atmósfera de forma natural. Los dos más importantes (CO2 y CH4) son generados directamente por nuestros cuerpos, el problema no está en su presencia sino en su exceso. Como dijo Paracelso, no hay venenos sino dosis. Sigue leyendo

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Contaminación en orcas

Seguimos a vueltas con el “asesino de ballenas”, en este caso con su salud. Aunque no lo parezca, las orcas son uno de los animales que más sufren la contaminación de nuestros mares.

¿Cómo se contaminan?

Los principales contaminantes vertidos al medio son los pesticidas organoclorados (la famosa “docena sucia”), los PCBs, dioxinas y furanos y los metales.

El problema es que estamos hablando de sustancias de larga duración y que muestran tendencia a acumularse dentro de los seres vivos.pollution2-1 Sigue leyendo

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Linneo según Darwin

Actualmente muchos consideran a Darwin el fundador de la biología moderna, responsable de una ruptura total con un pasado de pensamiento teológico y escolástico que algunos creacionistas añoran como a una arcadia feliz.

Esta visión no está realmente equivocada, ya que la publicación de El Origen de las Especies en 1849 supuso una tremenda sacudida a la manera de pensar de la sociedad, pero también supone una seria exageración.

Existían teorías evolutivas previas siendo la más importante la de Lamarck, que los franceses reivindican como auténtico comienzo de la biología evolutiva. Pero no era la única. Sigue leyendo

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Algunos apuntes sobre la evolución de las orcas

Se acaba el año 2016, considerado el año oficial de la orca, de modo que no puede acabarse sin una entrada singular sobre el que es manifiestamente mi animal favorito.orcinus_tumblr_ma218fxwca1qa6hplo1_500 Sigue leyendo

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Los dioses del mar: el Ártico

El Ártico es un entorno difícil donde los seres humanos han tenido problemas para instalarse. La presencia de seres humanos a ambos lados del Océano Ártico es antigua.

Se trata de una zona enorme: un océano cerrado rodeado por los dos mayores países del mundo (Rusia y Canadá). Pero hay ciertos patrones comunes en todas las culturas: fundamentalmente son cazadores y recolectores con tendencia a la vida nómada, en las zonas costeras la pesca es extremadamente importante. La dureza del entorno parece haber marcado una cosmogonía asociada a la naturaleza.

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Berardius bairdii

Hace muchos (pero muchos) años fui al zoo de Madrid en cuyo delfinario había un poster con diferentes variedades de cetáceos, muchos de los cuales eran mencionados como “ballenas”. En aquel entonces yo pensaba que todo animal llamado “ballena” con dientes era un delfín y, por consiguiente, la orca debería ser el más grande de todos. Pero ahí estaba el dibujo de una “ballena” con dientes que parecía más grande que el de la orca macho. Fue algo que me llamó mucho la atención.

Años más tarde descubrí en un libro al grupo más desconocido de los cetáceos: los zifios. Animales aparentemente similares a los delfines pero sustancialmente diferentes y más grandes.

De todos ellos, el mayor era el zifio de cuatro dientes meridional o Berardius bairdii, un animal bastante mayor que la orca, el segundo mayor de los odontocetos y uno de los menos conocidos tanto científica como popularmente.

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¿Qué pinta tenían los Ictiosaurios?

Los ictiosaurios son quizá uno de mis fósiles favoridos. Vivieron más o menos al mismo tiempo que los dinosaurios y tuvieron un gran éxito en adaptarse al mar de una forma muy similar a los cetáceos actuales.

También uno de los primeros fósiles en ser descubiertos y uno de los primeros en ser analizados científicamente, cosa que tuvo lugar en el paso del siglo XVIII al IX.

Con lo que tenían los científicos en aquella época los científicos, fue un trabajo realmente complicado. Sigue leyendo

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Los cetáceos en la literatura clásica

La primera representación artística de delfines o ballenas data del período minoico, en torno a 1500 años a.c. con los famosos frescos de delfines del palacio de Knosos en Creta.

En ellos se representa a los delfines de forma más realista y precisa que muchas representaciones posteriores. Estos delfines aparecen en azul y amarillo y podrían estar inspirados en el delfín común (Delphinus delphis) y su reloj de arena.

Estas pinturas se han interpretado como una representación de la armonía de la civilización monoica con la naturaleza y el mar. Aunque se ha contrapuesto esta postura “naturalista” de los cretenses con la pasión egipcia por el más allá, el fresco era meramente decorativo y formaba parte de los baños, donde se ha sugerido que los delfines observaban.knossos-creta-grecia Sigue leyendo

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El Tiburón Duende

Pues seguimos con peces, volviendo a los tiburones que son mis favoritos, y con uno de los tiburones menos conocidos y más interesantes.

Y es que el tiburón duende, Mitsukurina owstoni, es uno de los tiburones más difíciles de encontrar y de los que muestran un aspecto más característico. Que además ha sido deformado en el imaginario popular.

Hace un cuarto de siglo se los definía como “…el más caricaturesco de los tiburones vivientes”. Esto es debido a la imagen de sus mandíbulas prodáctiles que en la vida real suele estar recogida para facilitar la natación.

No sabemos desde cuando se conoce este animal pero fue descrito por David Starr Jordan en 1898 a partir de un macho no maduro de 107 cm de largo capturado en 1897 cerca de Yokohama, recibiendo el nombre científico de Mitsukurina owstoni. Sigue leyendo

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